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Abutres libertados no Grande Limpopo após serem reabilitados

Jul 23, 2023 |

Oito abutres foram devolvidos à natureza após sobreviverem a um incidente de envenenamento ocorrido em junho passado. A reintrodução bem-sucedida das aves só foi possível graças aos esforços de reabilitação desenvolvidos pela rápida intervenção equipa da Endangered Wildlife Trust (EWT) e do seu serviço de emergência rápida.

Tal como informou a EWT, o grupo de aves, que incluía seis Grifos Africanos, um Abutre Real e um Abutre-de-Capuz, foram libertadas perto de Hoedespruit, junto à fronteira com o Parque Nacional do Kruger que está integrado na Área de Conservação Transfronteiriça do Grande Limpopo cujo ecossistema inclui os parques moçambicanos de Limpopo, Banhine e Zinave.

Nesta paisagem rica em abutres, estas aves desempenham um papel crucial no ecossistema. Infelizmente, a região também é de alto risco para envenenamento da vida selvagem, tendo registado a morte de pelo menos 796 abutres de cinco espécies ameaçadas desde Janeiro de 2019.

O incidente inicial deu-se no mês passado quando a equipa do Programa de Aves de Rapina do Endangered Wildlife Trust (EWT) Lowveld, composta por John Davies e Lindy Thomson, recebeu um alerta sobre um incidente de envenenamento numa reserva na área do Greater Kruger, como conta a Africa Geographic.

Em questão de minutos, a equipa chegou ao local e encontraram uma cena desoladora, com um abutre morto e dois sobreviventes em estado grave. Os dois abutres vivos foram prontamente transportados em caixas na ambulância especialmente projetada para abutres da EWT até ao Centro de Reabilitação da Vida Selvagem de Moholoholo, próximo a Hoedspruit.

Determinados a salvar mais vidas, John e Lindy retornaram com a ambulância às 4h do dia seguinte, acompanhados pelos guardas do SANParks, Rangers Honorários e os veterinários Joel Alves e Isabella Grünberger, da WildScapes Veterinary and Conservation Services. Ao longo de seis horas de busca na área, encontraram mais seis sobreviventes que foram resgatados para tratamento.

O incidente de grande escala acabou por ter um desfecho trágico para uma quantidade grande de animais de várias espécies: 45 abutres, uma Águia Bateleur, um Leão e três crias de Leão não resistiram ao envenenamento. Os abutres sobreviventes foram levados com segurança ao Centro de Reabilitação da Vida Selvagem Moholoholo, onde receberam tratamento bem-sucedido e foram recuperados por duas semanas antes da reintrodução na natureza.

Antes da libertação as aves foram equipadas com anéis nas patas e unidades de rastreamento solar GPS, permitindo que a EWT monitore os seus movimentos e responda a qualquer indicação de comportamentos incomuns, como imobilidade por períodos mais longos do que o normal.

Os incidentes de envenenamento ocorrem cada vez mais em áreas vastas e muitas vezes de difícil acesso, a várias horas de viagem dos centros de reabilitação. A Ambulância de Abutres da EWT está estrategicamente localizada numa área de alto risco de envenenamento, e espera-se desenvolver mais unidades para atender a outros locais-chave na África Austral, ajudando a salvar muitos mais abutres. Este projecto inovador só se tornou possível graças às doações da Roy McAlpine Charitable Foundation, Puy du Fou, Gauntlett Conservation Trust, Geants du Ciel, Bushwakka Adventure Trailers, Blue Sky Society Trust, BEWILD, Branfere e Alu-Cab.

Veja o video da libertação das oito aves aqui.

Foto: EWT

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