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Elefantes usam “nomes” para se identificarem segundo novo estudo

Jun 18, 2024 | Os elefantes utilizam sons específicos para se identificarem uns aos outros, segundo um novo estudo publicado na revista Nature Ecology and Evolution. Ao contrário de outros animais, como golfinhos e papagaios, que respondem à imitação do seu chamamento característico, o “nome” de um elefante é uma palavra distinta. Esta descoberta teve origem em observações de campo e foi confirmada através de experiências. Está bem estabelecido que um elefante pode sinalizar para todo o grupo com um chamamento de contacto, como explica Joyce Poole, cofundadora da Elephant Voices, uma organização sem fins lucrativos que investiga a comunicação entre elefantes e autora do estudo. Como conta a Discover Magazine, durante as suas observações Poole notou que, quando um elefante emitia um potente ronco para sinalizar o grupo, a resposta era muitas vezes colectiva. Contudo, em algumas ocasiões, um elefante chamava e a maioria do grupo ignorava-o, mas um elefante específico levantava a cabeça e parecia ouvir. Isto levou a algumas questões. “Será que estes elefantes são rudes por não responderem?” questiona Poole. “Ou estarão a direccionar o chamamento para um elefante em particular?” Os elefantes são, na verdade, bastante polidos. Parecem usar nomes específicos para se identificarem entre si. Os investigadores da Colorado State University (CSU), da Save the Elephants, e da Elephant Voices utilizaram aprendizagem automática para identificar a parte do chamamento que contém o nome. Em seguida, isolaram esse som e reproduziram-no. Os elefantes que ouviram o seu próprio nome responderam. Quando ouviram os nomes de outros elefantes, ignoraram o chamamento ou reagiram minimamente. Para aprender os nomes dos elefantes, Kurt Fristrup, cientista da CSU, desenvolveu uma técnica de processamento de sinal que detecta diferenças subtis nas estruturas dos chamamentos dos elefantes. Fristrup e Michael Pardo, investigador da CSU, treinaram um modelo de aprendizagem automática para identificar corretamente a que elefante o chamamento estava direcionado, com base nos padrões sonoros. Os elefantes são muito expressivos, o que facilitou a observação de quando e como reagiam a diferentes sons. Quando ouviam os seus próprios nomes, reagiam entusiasticamente e moviam-se na direcção da origem do chamamento. Quando ouviam os nomes de outros elefantes, quase não reagiam. Os investigadores passaram quatro anos a investigar este comportamento, incluindo 14 meses de trabalho de campo no Quénia. Seguiram os elefantes num veículo e gravaram 470 chamamentos de 101 elefantes diferentes, direcionados a 117 destinatários únicos na Reserva Nacional de Samburu e no Parque Nacional de Amboseli. Os nomes pessoais são uma característica universal da linguagem humana, mas poucos análogos existem noutras espécies. Enquanto golfinhos e papagaios endereçam conspecíficos imitando os chamamentos do destinatário, os nomes humanos não são imitações dos sons tipicamente feitos pelo indivíduo nomeado. Rotular objectos ou indivíduos sem depender da imitação dos sons feitos pelo referente expande radicalmente o poder expressivo da linguagem. Assim, se fossem encontrados análogos de nomes não imitativos noutras espécies, isso poderia ter importantes implicações para a nossa compreensão da evolução da linguagem. Este estudo apresenta evidências de que os elefantes africanos selvagens se endereçam uns aos outros com chamamentos específicos individualmente, provavelmente sem depender da imitação dos chamamentos do receptor. Foto: africageographic.com

Cientista tanzaniano lidera estudo pioneiro sobre causas da conversão florestal em África

Jun 18, 2024 | Uma equipa liderada pelo cientista tanzaniano de detecção remota, Robert Masolele, utilizou dados de satélite de alta resolução e técnicas de deep learning para mapear os motores da conversão florestal em África. A pesquisa revela que a maior parte das terras desflorestadas no continente é convertida em pequenas explorações agrícolas, sendo a República Democrática do Congo e Madagáscar os principais focos deste padrão de perda florestal. Com dados de detecção remota mais precisos, os investigadores podem identificar exactamente onde a agricultura está a invadir áreas florestadas e onde as culturas comerciais estão a substituir as florestas. Neste trabalho a equipa focou-se em culturas de commodities como cacau, óleo de palma, borracha e café, que estão sob as novas regras da União Europeia para restringir a importação de produtos agrícolas ligados à desflorestação. Robert Masolele recorda-se de como os pequenos agricultores na sua terra natal, Tanzânia, desflorestavam grandes áreas para cultivar algodão e caju. Em entrevista à Mongabay, o especialista em detecção remota explicou como esta percepção o levou a mapear a desflorestação em África, focando-se em como as culturas de commodities para exportação impulsionam a perda de florestas. A pesquisa, publicada na revista Nature Scientific Reports, produziu mapas que abrangem 38 países africanos. Masolele descreve este trabalho como uma “tapeçaria” intricada, capturando em detalhe granular como os humanos utilizam terras desflorestadas. Embora já existam estudos sobre as causas da perda florestal em países individuais, a aplicação derivada deste estudo permite aos utilizadores identificar os motores específicos da desflorestação em África e a sua contribuição relativa — incluindo as culturas comerciais. De acordo com o estudo, a agricultura de pequena escala foi o principal motor da perda florestal em África, resultando em 64% da perda total de florestas entre 2001 e 2020. Este também foi o caso para a maioria dos países, independentemente da sua contribuição para a perda total de florestas, observando-se uma proporção notavelmente alta de agricultura de pequena escala em Madagáscar (88%), seguida pela República Democrática do Congo (RDC) com 85%, Burundi (81%), Comores (79%), Malawi (76%), Angola (75%) e Moçambique (74%). As outras terras com cobertura arbórea (OLWTC) foram o segundo maior motor da perda florestal em África, contribuindo para 10% da perda total de florestas em África. As maiores proporções foram observadas no Gabão (34%) e na Guiné Equatorial (34%). OLWTC inclui todas as conversões florestais relacionadas com incêndios, queda de árvores, relâmpagos, desmatamentos especulativos, terras agrícolas abandonadas e regeneração. A agricultura de grande escala foi o terceiro maior motor da perda florestal em África (9%), com as maiores proporções por país encontradas em Cabo Verde (67%), Gâmbia (53%), Níger (50%), Sudão (47%) e Nigéria (44%). Da mesma forma, as maiores proporções de plantações de chá foram observadas no Quénia (4%) e no Ruanda (3%). A proporção da conversão florestal para culturas de commodities como cacau, caju, óleo de palma, borracha e café representou 7% da perda total de florestas em África. Por país, a maior proporção de cacau foi encontrada no Gana (25%), Costa do Marfim (21%) e Libéria (15%); o caju na Costa do Marfim representou 7%, no Gana, Guiné e Tanzânia cada um 6%, e em Moçambique 5%; por outro lado, uma alta proporção de óleo de palma foi encontrada no Gabão (6%), com Libéria, Gana e Costa do Marfim cada um com 2%; uma alta proporção de borracha foi encontrada principalmente no Gabão (7%), Costa do Marfim e Camarões cada um com 3%, e Libéria (2%); a contribuição do café foi principalmente encontrada no Quénia (1%). Adicionalmente, a maior proporção de pastagem foi observada no Níger (27%), Somália (22%) e Quénia (18%). A conversão de floresta para assentamento foi mais observada na Gâmbia (10%), Ruanda (8%) e Guiné Equatorial (6%); da mesma forma, as estradas constituíram a maioria da perda florestal na Guiné Equatorial (14%), Gabão (6%), Congo (5%) e Camarões (3%), enquanto a mineração teve uma maior proporção em Cabo Verde (12%), Botswana (7%) e Guiné Equatorial (5%). A água foi principalmente observada no Níger (14%), com a maioria das mudanças associadas a rios meandrantes. Não surpreendentemente, a maior proporção de plantações florestais foi encontrada em países do sul da África, como Eswatini (46%) e África do Sul (37%). Foto: Mongabay

Saudação entre elefantes podem ser mais complexas do que parecem

Jun 11, 2024 | Um novo estudo publicado na revista científica Nature lança luz sobre a complexidade das saudações entre elefantes, revelando que estes animais utilizam combinações multimodais de sinais durante os seus elaborados rituais de reencontro. Os elefantes, que vivem em sociedades multiníveis onde se separam e reúnem regularmente, envolvem-se frequentemente em rituais de saudação que envolvem vocalizações e actos corporais produzidos com diferentes partes do corpo e modalidades sensoriais variadas, como por exemplo auditivas ou tácteis. De acordo com o estudo, embora saiba que muitas espécies comunicam combinando sinais em combinações multimodais, ainda se desconhecia se os actos corporais dos elefantes representavam gestos comunicativos e se eles combinavam vocalizações e gestos durante as saudações. O estudo utilizou eventos de separação e reunião para explorar o comportamento de saudação de elefantes semi-cativos (Loxodonta africana), investigando se estes utilizam gestos visuais silenciosos, audíveis e tácteis, direcionando-os à sua audiência com base no estado de atenção visual, e como combinam estes gestos com vocalizações durante as saudações. Os resultados mostram que os elefantes escolhem a modalidade do gesto de forma apropriada, conforme a atenção visual da audiência, sugerindo evidências de uso comunicativo intencional de primeira ordem. Além disso, os elefantes integram vocalizações e gestos em diferentes combinações e ordens. A combinação mais frequente consiste em vocalizações de ronco com gestos de agitar as orelhas, utilizada mais frequentemente entre fêmeas. A pesquisa, ao mostrar que uma espécie evolutivamente distante da nossa linha de primatas demonstra sensibilidade à atenção visual da audiência nos seus gestos e combina gestos com vocalizações, avança na compreensão da emergência da intencionalidade de primeira ordem e da comunicação multimodal entre diferentes espécies. Este estudo não só destaca a sofisticação das interacções sociais dos elefantes, mas também contribui para o entendimento mais amplo de como a comunicação complexa evolui em várias espécies, oferecendo novas perspetivas sobre a natureza e a função dos gestos comunicativos e das vocalizações no reino animal. Foto: DR

Navegação global ameaça hotspots de tubarões-baleia

Mai 28, 2024 | Um novo estudo colaborativo, que inclui a equipa global de tubarões-baleia da Marine Megafauna Foundation, revelou que rotas marítimas intensamente utilizadas passam por áreas cruciais de alimentação de tubarões-baleia, ameaçando a espécie em perigo de extinção. O estudo, publicado na revista Science of the Total Environment, mapeou locais de agregação de tubarões-baleia e sobrepôs essas informações com dados de tráfego marítimo, identificando áreas de alto risco de colisão. Segundo o estudo, há uma sobreposição quase omnipresente do tráfego de grandes navios com as agregações de tubarões-baleia, o que sublinha a magnitude da ameaça que a indústria naval representa. Freya Womersley, principal autora do estudo e pesquisadora da Marine Research and Conservation Foundation (MARECO) e da Universidade de Southampton, destacou a necessidade de medidas direccionadas dentro dessas áreas para reduzir o risco de colisão e melhorar o status de conservação dos tubarões-baleia. A pesquisa também revelou que o tamanho da frota mercante mundial dobrou nos últimos 16 anos, com mais de 100.000 navios a transportar mercadorias globalmente, um número que deve crescer significativamente nas próximas décadas. As colisões com a vida selvagem, conhecidas como atropelamentos de navios, são uma preocupação crescente e podem ser uma das principais causas de morte para grandes animais marinhos, com mais de 75 espécies em risco de consequências populacionais. Os tubarões-baleia, com uma população em declínio, passam quase metade do tempo nas águas superficiais, frequentemente em áreas costeiras intensamente utilizadas por navios. Dr. Gonzalo Araujo, Diretor da MARECO, destacou que colisões com grandes navios são provavelmente fatais para os tubarões-baleia, mas as evidências são escassas porque os corpos dos tubarões-baleia afundam após a morte, dificultando a quantificação das ameaças relacionadas a colisões. Os pesquisadores identificaram 107 áreas em 26 países onde ocorrem agregações de tubarões-baleia, com picos de atividade marítima frequentemente coincidindo com a presença sazonal dos tubarões. Locais de alto risco incluem as costas do Equador, Isla Mujeres e La Paz no México, Ewing Bank no norte do Golfo do México, Kota Kinabalu e Ilha Redang na Malásia, Pintuyan nas Filipinas, Musandam em Omã e áreas ao redor das Seychelles e Taiwan. A equipa de pesquisa também investigou como mitigar essa ameaça, descobrindo que a redução da velocidade dos navios em 75% nas áreas de agregação de tubarões-baleia resultaria num pequeno aumento no tempo total de trânsito dos navios, mas com um ganho potencialmente alto para os tubarões-baleia. Foto: MMF

Estudo revela raízes evolutivas do icónico embondeiro

Mai 21, 2024 | Novas pesquisas sugerem que o embondeiro, reconhecido pela sua aparência de “cabeça para baixo”, evoluiu inicialmente na ilha de Madagáscar antes de se espalhar por África e Austrália. Esta descoberta desvenda um capítulo intrigante na história evolutiva desta árvore. Os embondeiros, ou baobá, que podem atingir alturas de até 25 metros e viver por milhares de anos, são frequentemente chamados de “árvores da vida” devido à sua incrível capacidade de armazenar água, fornecer alimento e até mesmo remédios a partir de suas folhas. No entanto, as origens do embondeiro (Adansonia) sempre foram envoltas em mistério, em parte porque a árvore é encontrada em múltiplas regiões. A espécie Adansonia digitata é encontrada em cerca de 32 países africanos, enquanto a A. gregorii está presente no noroeste da Austrália. As outras seis espécies são endémicas de Madagáscar. Para desvendar a complexa história evolutiva desta árvore, pesquisadores analisaram os genomas das oito espécies de Adansonia e utilizaram dados sobre a sua distribuição actual, bem como condições climáticas e geológicas passadas, para recriar o seu surgimento e dispersão. O estudo, publicado na revista Nature, mencionado pela Live Science, sugere que o ancestral das oito espécies vivas de embondeiro provavelmente foi originado na ilha de Madagáscar há cerca de 41,1 milhões de anos, com o primeiro a surgir há 21 milhões de anos. As espécies filhas diversificaram-se entre 20,6 milhões e 12,6 milhões de anos atrás, parcialmente devido à hibridização num fenómeno conhecido como evolução reticulada. A separação em espécies distintas também foi facilitada pelo levantamento de montanhas e vulcanismo, que criaram novos nichos de habitat com climas e solos únicos. Como estas árvores a chegaram ao continente africano e à Austrália ainda é incerto. Algumas hipóteses sugerem que os frutos podem ter sido transportados por correntes oceânicas e, no caso da Austrália, até mesmo por humanos. Conhecidos como “árvores de cabeça para baixo” devido às suas copas esparsas que se assemelham às raízes de outras árvores, os embondeiros estão agora ameaçados pela seca e pela interferência humana. Três das espécies estão listadas como ameaçadas ou criticamente ameaçadas. Duas dessas espécies, A. suarezensis e A. grandidieri, são altamente consanguíneas, apresentando complicações adicionais para a sua sobrevivência. Foto: klike.net

Análise biocêntrica a ecossistemas marinhos como forma de garantir protecção a longo prazo

Mai 14, 2024 | Compreender onde os tubarões se alimentam, reproduzem e crescem pode ajudar a protegê-los em algumas das suas fases de vida mais importantes e vulneráveis. Os tubarões-baleia foram registados em locais críticos de alimentação em Inhambane, Sul de Moçambique e Pomene. A abordagem foi adoptada pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) no Atlas Eletrónico das Áreas Importantes para Tubarões e Raias (ISRA) no Oceano Índico Ocidental,  anteriormente já noticiado pela KAMBAKU. Segundo avança a Save Our Seas, a propósito do caso específico das Seycheles, os 125 lugares que são cruciais para a sobrevivência de longo prazo dos tubarões são os mesmos lugares essenciais para a sustentabilidade dos meios de vida numa região oceânica que apoia cerca de 220 milhões de pessoas. De acordo com Robert Bullock, director de pesquisa do Centro de Pesquisa D’Arros da Fundação Save Our Seas, “uma das coisas mais valiosas sobre as ISRAs é que são totalmente biocêntricas – baseadas em informações ecológicas, não políticas, económicas ou sociológicas – e dependem dos dados colectados por tantos cientistas no campo”. “Muitos especialistas de países de toda a região contribuíram para os rascunhos das ISRAs, e esses foram compilados num workshop dedicado com a equipe das ISRAs. Os rascunhos são então revistos independentemente e novas ISRAs são definidas.” O processo das ISRAs reúne dados científicos de forma colaborativa para identificar habitats essenciais para os tubarões. Onde estão os lugares mais críticos para a sobrevivência de longo prazo dos tubarões? Onde se alimentam, se reproduzem e crescem? As áreas importantes finais são adicionadas a um mapa global interactivo (o eAtlas). Em 2019, a Associação de Ciências Marinhas do Oceano Índico Ocidental calculou que mais de 60 milhões de pessoas vivem a menos de 100 quilómetros da costa no Oceano Índico Ocidental e que o oceano traz anualmente pelo menos US$20,8 mil milhões para as pessoas nas suas águas e nas nações que as governam. As ISRAs não são designações legais; ou seja, não representam procteção formal da mesma forma que as áreas marinhas protegidas. Em vez disso, destacam áreas de importância crítica que podem tornar-se formalmente delineadas como áreas marinhas protegidas ou informar outras medidas de gestão na região. O que as ISRAs fazem é fornecer informações cruciais sobre tubarões num repositório central para ajudar a informar a descrição do processo de planejamento espacial. Foto: Save Our Seas

Estudo revela que filmes podem transformar atitudes das comunidades com elefantes

Mai 7, 2024 | Filmes com estórias sobre natureza e conservação têm o potencial de melhorar atitudes e angariar apoio e aceitação em relação a animais potencialmente perigosos como os elefantes em comunidades rurais, de acordo com um novo estudo. Os resultados deste estudo realizado pela Save the Elephants são cruciais num momento em que diversos pontos do continente africano enfrentam um crescente conflito entre comunidades humanas e elefantes. O estudo foi feito analisando os resultados do inovador programa de cinema móvel “The Elephant Queen Outreach Programme”, produzido pelos cineastas Mark Deeble, Victoria Stone e Etienne Oliff e que percorreu todo o Quénia durante dois anos. O estudo, publicado na revista científica People and Nature, mostra que 86,7% dos espectadores da comunidade, com idades entre 16 e 85 anos, que viram o documentário “A Rainha dos Elefantes” sentiram que o filme mudou as suas atitudes em relação aos elefantes. Em média, 79% dos espectadores acreditavam que o filme mudaria as suas interacções com elefantes no futuro. Cerca de 88,4% dos espectadores sentiram que o filme poderia mudar o relacionamento de toda a sua comunidade com os elefantes. O filme também parece ter tido uma influência positiva nas gerações mais jovens, especialmente entre os estudantes quenianos. Estudantes com idades entre 16 e 18 ano disseram ter adquirido conhecimento e afeição pelos elefantes e sentiram os benefícios dos elefantes mais intensamente após assistir ao documentário. Isso sugere que a exposição contínua a conteúdos educativos como “A Rainha dos Elefantes” poderia promover uma visão mais positiva sobre os elefantes entre a juventude do Quénia. O Conflito entre Humanos e Elefantes (CHE) é um problema crescente na África rural, à medida que elefantes e humanos competem por recursos, resultando em danos às culturas e perda de vidas. Como resultado, as comunidades locais muitas vezes encontram elefantes através de interacções intensas ou violentas, sem consciência das contribuições positivas que esses animais oferecem e raramente testemunhando o seu comportamento natural na natureza. Filmes como “A Rainha dos Elefantes” têm o potencial de alterar essa narrativa. “A Rainha dos Elefantes” acompanha a vida de um grupo de elefantes de Tsavo – liderados pela matriarca Athena – em sua busca por água e nas extensas jornadas que empreendem para sobreviver durante as secas, enfatizando seu papel como arquitetos ambientais crucial para numerosas outras espécies. Após exibições globais e múltiplos prémios internacionais, os cineastas traduziram o roteiro para Kiswahili e Maa, a língua das tribos Maasai e Samburu, e começaram a percorrer o Quénia com um cinema móvel para fornecer às comunidades rurais informações sobre a verdadeira natureza dos elefantes. O filme foi exibido em grandes telas infláveis erguidas em comunidades locais – em escolas, mercados e outras áreas públicas. Em dois anos, o programa de divulgação da Rainha dos Elefantes visitou quase 300 escolas, mais de 200 aldeias e envolveu mais de 135.000 pessoas. Como parte do “The Elephant Queen Outreach Programme” (dir. executiva Victoria Stone e diretores Etienne Oliff e Mark Deeble), foram realizadas pesquisas antes e depois das exibições, juntamente com entrevistas com figuras-chave da comunidade. As pesquisas visaram comunidades circundantes a parques nacionais e conhecidas por sofrerem altos níveis de conflito entre humanos e elefantes. Um total de 1187 homens e mulheres de Tsavo, Arubuko e Amboseli foram analisados, incluindo 545 adultos e 642 estudantes. As suas idades variavam de 16 a 28 anos, de 29 a 41 anos, de 42 a 54 anos e 55 anos ou mais. Os resultados do estudo da Save the Elephants mostram que, embora os adultos tenham adquirido conhecimento e reconhecido os benefícios dos elefantes, também sentiram os desafios de conviver com eles de forma mais profunda após assistir “A Rainha dos Elefantes”. Dos 36,2% dos espectadores da comunidade e 47,6% dos espectadores da escola que ficaram preocupados com a perda de elefantes após assistir “A Rainha dos Elefantes”. A seca foi a principal causa dessa preocupação (85,9%), seguida pela caça furtiva (7,8%) e pelo “não serem cuidados” (6,3%). Uma pesquisa de acompanhamento três meses depois revelou que, embora o impacto inicial nos adultos tenha diminuído, houve um aumento tardio na afeição por elefantes. Essa mudança de atitude pode ser atribuída às discussões em curso entre membros jovens e velhos da comunidade, após sua exposição a “A Rainha dos Elefantes”. Fotos: Save the Elephants

IA revela novos ‘hot spots’ de biodiversidade no Oceano Índico

Abr 30, 2024 | A WCS desenvolveu um novo modelo de IA para permitir que cientistas mapeiem áreas com concentrações especialmente altas de espécies de peixes e corais. Moçambique está entre as geografias com mais hot spots identificados. A inteligência artificial foi utilizada pela Wildlife Conservation Society (WCS) para revelar 119 novos hot spots de biodiversidade no oeste do Oceano Índico. Os novos locais têm apenas uma “baixa sobreposição” com as Áreas Marinhas Protegidas (AMPs) existentes, de acordo com a DiverNet que cita um artigo publicado na revista científica Conservation Biology. A organização diz que, como poucos desses hot spots estão actualmente protegidos ou conservados, as descobertas oferecem uma oportunidade importante para novas AMPs serem implementadas pelos 11 países envolvidos. Além de Moçambique, o estudo incluiu Comores, Quénia, Madagáscar, Maurícias, Mayotte, Reunião, Seychelles, Somália, África do Sul e Tanzânia, com outros sites identificados em águas internacionais. As maiores concentrações nacionais de hot spots estavam em Madagascar (23), Moçambique (19) e Tanzânia (18), e os países com hot spots individuais de maior pontuação foram Tanzânia, Moçambique, Comores e Quênia. De acordo com o artigo científico da WCS as áreas identificadas em Moçambique são as seguintes: Quiterajo–Arimba, Banco de São Lázaro, Quionga–Ilha Metundo, Nangata–Nacala, Matiquite–Messonta, Pemba, Lurio–Baía de Memba, Ilha Metundo–Quiterajo, Baía de Mokambo–Quinga, Messonta–Baía de Mossuril, Quinga–Ilha de Angoche, Ponta do Ouro, Luguni–Mecufi, Bazaruto, Praia de Jangamo–Pedra da Ilha, Ilha do Fogo, Ilha da Inhaca, Ilhas Primeiras e Segundas, Sistema do Delta do Zambeze. “Vários modelos preditivos foram criados nos últimos 10 ou 15 anos, mas não eram muito precisos em fazer previsões empíricas”, explicou o director de ciências marinhas da WCS, Tim McClanahan. “Agora, graças ao aumento da velocidade de computação e à disponibilidade de dados de código aberto em maior quantidade e melhores, os modelos tornaram-se mais baratos, rápidos e precisos do que nunca.” O modelo de IA da WCS foi produzido combinando dados oceanográficos de alta resolução com levantamentos detalhados feitos por cientistas de campo. O modelo dividiu a região em “células de recifes” de 6,25 km para identificar quais continham o maior número de espécies de peixes e corais. “Tínhamos dados reais de levantamentos submarinos coletados em muitos desses locais – o que nos permitiu usar dados para treinar e testar modelos quanto à sua precisão”, disse McClanahan. “Agora que o processo de teste expôs a alta eficácia dos modelos, podemos usar os modelos para prever o número esperado de espécies mesmo em áreas onde ainda não temos dados – esperançosamente facilitando para comunidades e países encontrar e priorizar novas áreas protegidas.” Nem todas as AMP são sobre proteger altos níveis de biodiversidade, aponta a WCS, algumas são criadas para ajudar a gerir áreas de importância para pescadores de pequena escala, ou para proteger populações em declínio de espécies icónicas, como os dugongos. O estudo foi concluído com o apoio de uma bolsa do Departamento do Interior dos EUA e da Agência para o Desenvolvimento Internacional, e é publicado na Conservation Biology. Foto: DR Infografia: divernet.com

Cientistas da Gorongosa fazem nova expedição aos Inselbergues Bunga

Abr 16, 2024 | A equipa de ciência da Gorongosa acaba de levar a cabo mais uma breve expedição de reconhecimento aos Inselbergues Bunga situadas no interior do Parque Nacional, mais concretamente no Rio Vunduzi. Segundo conta Piotr Naskrecki, director do Laboratório E.O. Wilson Lab, na Gorongosa, Arcenia Chivale, ictióloga residente – ramo da zoologia edicado ao estudo dos peixes – enfrentou crocodilos e hipopótamos (com um guarda armado a vigiá-la o tempo todo!) para registar algumas espécies do Rio Vunduzi, incluindo o peixe-gato-elétrico do Zambeze (Malapterurus shirensis), uma espécie endémica desta região. O maior destaque, para já, desta expedição foi a descoberta de uma espécie de morcego que, até à data, ainda não tinha sido registada em Moçambique. Como conta Naskrecki, “uma nova grande adição à fauna de mamíferos do Parque Nacional da Gorongosa – o morcego de cauda livre Midas (Mops midas), registado no Bunga Inselberg na semana passada pela nossa equipa científica. Esta espécie de voo muito rápido, nunca antes registada em Moçambique, é o maior morcego de cauda livre da Gorongosa, com uma envergadura de quase 40 cm”. Outro destaque da expedição foi a descoberta do peixe-gato-elétrico do Zambeze, uma espécie que é exclusiva desta região. Esta criatura intrigante é conhecida por sua capacidade de gerar uma carga eléctrica, utilizada tanto para se defender como para caçar as suas presas. O seu habitat natural, o Rio Vunduzi, é um tesouro biológico que merece ser protegido e estudado de perto. Malapterurus shirensis é uma espécie nativa da bacia do rio Zambeze, onde ocorre em países como Moçambique, Zâmbia e Zimbabué. Esta espécie pode atingir um comprimento de 37,2 centímetros. Além do peixe-gato-elétrico do Zambeze, a equipa de pesquisa também identificou várias outras espécies de peixes e organismos aquáticos, contribuindo assim para o entendimento da biodiversidade local e para os esforços de conservação no Parque Nacional da Gorongosa. Esta expedição foi desenvolvida no Inselbergue Bunga, também consehecido como Monte Bunga. Os inselbergs são encontrados em diversos locais do Parque Nacional da Gorongosa. Estas formações geol´pgicas podem ter grande importância ecológica, servindo como refúgios para espécies vegetais e animais adaptadas a condições específicas de habitat. Foto: Gorogosa

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