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Ciência & Investigação

Estudo revela impacto ambiental na distribuição de tubarões e raias no mar de Bazaruto

Jul 23, 2024 | Uma nova investigação científica, publicada na revista Frontiers in Marine Science, revela pela primeira vez como a variabilidade ambiental influência a distribuição de elasmobrânquios – essecialmente tubarões e raias – na região sul de Moçambique, no Oceano de Bazaruto. Esta região é reconhecida como um dos quatro pontos globais críticos para elasmobrânquios endémicos e ameaçados, com o Canal de Moçambique a servir como um dos mais importantes corredores migratórios para megafauna marinha em todo o Oceano Índico. O estudo, veiculado pelo Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS), detalha os factores espaciais, temporais e ambientais que afectam o uso de habitats de recife por elasmobrânquios no sul de Moçambique, do Oceano Índico Ocidental (WIO), uma via de migração crucial para espécies megafaunais de topo. Os resultados destacam recifes específicos ao largo das costas da parte sul da província como habitats críticos para várias espécies de elasmobrânquios. Compreender os padrões de movimento e uso de habitat dos tubarões e raias é vital para informar estratégias de conservação eficazes. “Todas as espécies monitorizadas foram significativamente mais abundantes em recifes muito específicos na região pesquisada. Foi também observado que a presença das diferentes espécies dependia de regimes de maré, fases da lua e mudanças sazonais na temperatura da água”, explica o Dr. Mario Lebrato, Cientista Chefe do BCSS e co-autor do estudo, liderado pelo candidato a doutoramento Calum Murie, Director da Underwater Africa. Estudos de séries temporais de longo prazo são essenciais para compreender verdadeiramente a variabilidade ambiental e as preferências de habitat. Através de análises estatísticas robustas, o estudo demonstrou que parâmetros espaçotemporais e ambientais influenciam de maneira semelhante as visitas aos recifes por espécies de géneros elasmobrânquios relacionados. Analisando transectos visuais de mergulho e gravações de vídeo em 16 locais de recife ao longo de um período de quatro anos, a equipa concluiu que três espécies de raias mobula formaram um grupo comportamental, enquanto outras três espécies de tubarões formaram outro. As visitas das raias mobula ocorreram principalmente na região sul da área de estudo, durante meses específicos em fases de lua cheia ou nova. As raias manta de recife (M. alfredi) e as raias diabo de barbatana curta (M. kuhlii) foram registadas com mais frequência em Outubro, enquanto as raias manta oceânicas (M. birostris) visitaram mais frequentemente em Maio. Por outro lado, as visitas de tubarões foram registadas com maior frequência de forma sazonal. Os tubarões de recife de ponta branca (T. obesus) e os tubarões de recife cinzentos (C. amblyrhynchos) foram avistados durante as épocas de água quente, enquanto os tubarões zebra (S. tigrinum) visitaram quando a temperatura da água estava mais fria. Das 21 espécies de elasmobrânquios encontradas, 76% são classificadas como vulneráveis, em perigo ou criticamente em perigo globalmente segundo a Lista Vermelha da IUCN, com apenas uma espécie sendo quase ameaçada, uma de menor preocupação e três deficientes em dados. Nenhuma destas espécies foi avaliada para o estado de conservação regional. Agrupar as espécies de elasmobrânquios com base nos factores que influenciam os seus padrões de uso dos recifes é útil para a gestão das suas comunidades. Proibir a pesca destas espécies nos recifes onde se reúnem e ajustar as regulamentações de pesca conforme os seus movimentos e uso de habitat pode beneficiar significativamente a comunidade regional de elasmobrânquios. Os tubarões e raias na região do WIO desempenham um papel significativo nas pescarias de pequena escala, proporcionando segurança alimentar e meios de subsistência para as comunidades costeiras vulneráveis, que dependem fortemente da renda proveniente da venda de barbatanas e da proteína que fornecem. Infelizmente, a falta de informações ecológicas para muitas espécies dificulta a sua gestão e protecção eficazes, sublinhando a importância deste estudo. O BCSS está actualmente a analisar séries temporais decenais de avistamentos de megafauna de mais de 50 espécies (incluindo tubarões e raias) no Arquipélago de Bazaruto – Observatório Oceânico, para entender os padrões contra o clima, mudanças ambientais e pressão sobre o habitat. Outro estudo recente, publicado na Nature Scientific Reports com o envolvimento do Observatório Oceânico do BCSS em logística de investigação e recolha de dados, destacou a importância das águas na província de Inhambane e na paisagem marinha de Bazaruto como habitats críticos para tubarões galha-preta oceânicos (C. limbatus) e tubarões-touro (C. leucas). Fotos: BCSS

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Estudo feito em Moçambique defende que florestas de miombo armazenam dobro do carbono

Jul 16, 2024 | As florestas de miombo, que se estendem por vastas áreas da África Subsariana, poderão afinal absorver o dobro do carbono do que até aqui se pensava de acordo com um estudo realizado no Parque Nacional do Gilé e publicado na revista Nature. Um novo estudo sugere que estes ecossistemas armazenam até 2,2 vezes mais carbono do que estimativas anteriores, potencialmente remodelando as prioridades de conservação deste tipo de florestas. No estudo, uma equipa internacional de cientistas, liderada pelo provedor de dados de carbono Sylvera e incluindo investigadores da University College London (UCL), utilizou tecnologia de ponta para medir o armazenamento de carbono nas florestas de miombo de Moçambique. As descobertas, publicadas na revista Nature Communications Earth & Environment, desafiam o conhecimento convencional sobre esses ecossistemas. A equipa recolheu impressionantes 450 mil milhões de medições 3D de mais de 8 milhões de árvores, cobrindo 500 quilómetros quadrados no Parque Nacional do Gilé, na Província da Zambézia. Utilizando scanners a laser baseados em solo, drones e helicópteros, capturaram dados de florestas intactas, áreas degradadas e terras desmatadas. O Professor Mat Disney, do Departamento de Geografia da UCL e coautor do estudo, explicou: “Utilizando estas medições 3D de scanner a laser, conseguimos melhorar significativamente a precisão das nossas estimativas da biomassa e do carbono armazenado nestas florestas de miombo, que são críticas e dinâmicas. O fato de que esses novos resultados são muito maiores do que as estimativas anteriores demonstra que esses ecossistemas são ainda mais importantes do que pensávamos e destaca porque precisamos protegê-los agora mais do que nunca.” As implicações desta descoberta são de grande alcance. Se estes resultados se confirmarem em todas as florestas de miombo de África, isto pode significar que as técnicas de medição convencionais subestimaram as reservas de carbono por um valor quase equivalente ao aumento total atmosférico em um único ano. A Dra. Laura Duncanson, coautora da Universidade de Maryland e da equipa científica da NASA GEDI, destacou o potencial impacto: “Mapear biomassa a partir do espaço é sempre limitado pela disponibilidade de dados de calibração e validação de alta qualidade. Esta pesquisa demonstra o estado da arte em métodos de lidar multi-escala para ligar árvores a satélites. Estamos agora a trabalhar para integrar estes dados nos nossos produtos de biomassa da NASA GEDI e esperamos plenamente que eles melhorem as estimativas da missão sobre as florestas de miombo em Moçambique e além desta região.” Os resultados do estudo sublinham a importância crítica de proteger e restaurar estas florestas frequentemente negligenciadas. As florestas de miombo não só armazenam vastas quantidades de carbono, mas também sustentam milhões de meios de subsistência, regulam o clima e os recursos hídricos e fornecem habitats vitais para diversas espécies de plantas e animais. Foto: Parque Nacional do Gilé Infografia: Principais tipos de cobertura do solo na eco-região de Miombo. Ryan et al., 2016.

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Hipopótamos ‘levantam voo’ quando correm e intrigam ciência da locomoção

Jul 9, 2024 | Um novo estudo publicado na revista científica PeerJ trouxe novas revelações sobre a locomoção terrestre dos hipopótamos-comuns, uma das maiores espécies de mamíferos terrestres existente. Intitulado “Footfall patterns and stride parameters of Common hippopotamus (Hippopotamus amphibius) on land”, o estudo foi conduzido por John R. Hutchinson e Emily V. Pringle, com o objectivo de compreender melhor como o enorme tamanho corporal dos hipopótamos influencia os seus padrões de locomoção. Os hipopótamos-comuns, conhecidos pelas suas características semi-aquáticas e morfologia peculiar, representam um desafio único para os cientistas que estudam a evolução da locomoção. Embora se saiba que trotam em várias velocidades, este estudo investigou se eles chegam a utilizar uma fase aérea (quando todos os pés estão fora do chão) em altas velocidades. Os cientistas analisaram vídeos de hipopótamos disponíveis online e também colectaram novos dados de dois hipopótamos em um jardim zoológico, resultando numa amostra de 169 passadas de 32 diferentes hipopótamos. Os vídeos foram examinados quadro a quadro para identificar os momentos em que cada pé tocava e deixava o solo. O estudo revelou que os hipopótamos utilizam principalmente um padrão de passo de trote, seja andando ou seja correndo. No entanto, a descoberta mais surpreendente foi que, em velocidades mais altas, os hipopótamos apresentaram breves fases aéreas, algo que não havia sido registado anteriormente. Esta capacidade demonstra que os hipopótamos possuem uma capacidade atléctica relativamente maior que os elefantes, embora talvez não superior aos rinocerontes. Os dados obtidos estabelecem uma base para avaliar se outros hipopótamos utilizam padrões normais de locomoção, o que é relevante para avaliações veterinárias clínicas. Além disso, estas informações são essenciais para a reconstrução da biomecânica evolutiva das linhagens de hipopótamos. Os hipopótamos demonstraram maior capacidade atléctica em comparação com elefantes em termos de frequência de passada e duração das fases de sustentação e balanço das patas. No entanto, ao contrário dos elefantes que mantêm um padrão de marcha lateral em todas as velocidades, os hipopótamos variam os seus padrões de passo dentro de um espectro contínuo de trote. Este estudo proporciona novos insights sobre a locomoção dos hipopótamos, destacando a sua capacidade de usar fases aéreas em altas velocidades. As descobertas têm implicações significativas tanto para a ciência veterinária quanto para a compreensão da evolução da locomoção em grandes mamíferos terrestres. O estudo foi publicado em: Hutchinson JR, Pringle EV. 2024. Footfall patterns and stride parameters of Common hippopotamus (Hippopotamus amphibius) on land. PeerJ 12. Fotos: DR/Peer J

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Manadas de elefantes ‘zimbabueanos’ passam fronteira em busca de alimento no Banhine e no Zinave

Jul 2, 2024 | Os elefantes do sobrepopulado do zimabueano Gonarezhou, estão a procurar novos habitats de mopane do lado moçambicano da fronteira nos Parques Nacionais do Banhine e do Zinave, onde a densidade ainda suporta crescimentos populacionais num ecossistema comum. Parte integrante da Área de Conservação Transfronteiriça do Grade Limpopo (GLTFCA) – juntamente com Kruger, Limpopo, Zinave e Banhine,- o Parque Nacional de Gonarezhou foi palco de um estudo comportamental focado no consumo de vegetação no qual se analisou a capacidade de aquela região suportar populações de elefantes e de qual a capacidade de regeneração da vegetação que a alimenta. De acordo com a Mongabay, que cita um estudo publicado na Peer J, os elefantes preferem pastar em áreas com ervas curta nas planícies alagadas ou em densos matagais ao longo dos rios. Essas áreas são abundantes nos parques nacionais de Zinave e Banhine, em Moçambique, localizados a cerca de 50 a 100 quilómetros a leste e sudeste de Gonarezhou. Em várias regiões da África Austral, os elefantes têm sido observados a partir ramos e derrubar troncos de árvores mopane, um comportamento conhecido como “hedging”. Este fenómeno, documentado neste novo estudo no Parque Nacional de Gonarezhou, está a transformar vastas áreas de floresta de mopane em matagal, ameaçando o habitat de muitas espécies que dependem destas florestas. Os elefantes (Loxodonta africana), reconhecidos como “engenheiros de ecossistemas”, alteram os habitats para atender às suas necessidades, mas isso frequentemente prejudica outras espécies. O “hedging” permite que os elefantes reduzam as árvores dominantes a arbustos baixos, trazendo as folhas ao alcance das fêmeas e suas crias, mas privando outros animais de habitat e fontes de alimento. No norte de Gonarezhou, perto do rio Runde, a equipa liderada por Tim O’Connor descobriu que os elefantes partiram mais de metade das árvores com cerca de 10 metros de altura. Embora o volume da copa das árvores cortadas ainda seja saudável, as condições de vida para animais que habitam cavidades nas árvores, como pássaros, répteis e pequenos mamíferos, foram severamente comprometidas. As árvores de mopane cortadas continuam a produzir sementes, mas a maioria da produção vem das poucas árvores grandes restantes, que os elefantes não conseguem quebrar. No entanto, essas árvores maiores são frequentemente despojadas de sua casca pelos elefantes machos durante a estação seca, levando à sua morte lenta. Gonarezhou alberga atualmente cerca de 11.000 elefantes, resultando em uma densidade de mais de dois elefantes por quilómetro quadrado. Estudos indicam que onde a densidade de elefantes excede 0,5 por quilómetro quadrado, há um impacto significativo nas florestas. Apesar de um grande influxo de vida selvagem do Kruger para o Parque Nacional Limpopo, os elefantes de Gonarezhou ainda enfrentam dificuldades para expandir seu território. Para chegar ao sul, os elefantes de Gonarezhou precisam atravessar o corredor de vida selvagem de Sengwe e o rio Limpopo, frequentemente em cheia durante o verão. Alguns elefantes estão a abrir novas rotas para a África do Sul e Moçambique, mas a caça e os assentamentos humanos criam uma “barreira de medo”. Assentamentos humanos nos distritos de Massangena e Chicualacuala, apesar de escassamente povoados, formam barreiras lineares ao longo das estradas e rios, dificultando a travessia das elefantes fêmeas e suas crias. Num continente onde o habitat disponível para elefantes está a diminuir, a GLTFCA oferece uma rara oportunidade de reduzir a pressão sobre as florestas de Gonarezhou e repovoar áreas como Zinave e Banhine. Foto e infografia: Mongabay

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Elefantes usam “nomes” para se identificarem segundo novo estudo

Jun 18, 2024 | Os elefantes utilizam sons específicos para se identificarem uns aos outros, segundo um novo estudo publicado na revista Nature Ecology and Evolution. Ao contrário de outros animais, como golfinhos e papagaios, que respondem à imitação do seu chamamento característico, o “nome” de um elefante é uma palavra distinta. Esta descoberta teve origem em observações de campo e foi confirmada através de experiências. Está bem estabelecido que um elefante pode sinalizar para todo o grupo com um chamamento de contacto, como explica Joyce Poole, cofundadora da Elephant Voices, uma organização sem fins lucrativos que investiga a comunicação entre elefantes e autora do estudo. Como conta a Discover Magazine, durante as suas observações Poole notou que, quando um elefante emitia um potente ronco para sinalizar o grupo, a resposta era muitas vezes colectiva. Contudo, em algumas ocasiões, um elefante chamava e a maioria do grupo ignorava-o, mas um elefante específico levantava a cabeça e parecia ouvir. Isto levou a algumas questões. “Será que estes elefantes são rudes por não responderem?” questiona Poole. “Ou estarão a direccionar o chamamento para um elefante em particular?” Os elefantes são, na verdade, bastante polidos. Parecem usar nomes específicos para se identificarem entre si. Os investigadores da Colorado State University (CSU), da Save the Elephants, e da Elephant Voices utilizaram aprendizagem automática para identificar a parte do chamamento que contém o nome. Em seguida, isolaram esse som e reproduziram-no. Os elefantes que ouviram o seu próprio nome responderam. Quando ouviram os nomes de outros elefantes, ignoraram o chamamento ou reagiram minimamente. Para aprender os nomes dos elefantes, Kurt Fristrup, cientista da CSU, desenvolveu uma técnica de processamento de sinal que detecta diferenças subtis nas estruturas dos chamamentos dos elefantes. Fristrup e Michael Pardo, investigador da CSU, treinaram um modelo de aprendizagem automática para identificar corretamente a que elefante o chamamento estava direcionado, com base nos padrões sonoros. Os elefantes são muito expressivos, o que facilitou a observação de quando e como reagiam a diferentes sons. Quando ouviam os seus próprios nomes, reagiam entusiasticamente e moviam-se na direcção da origem do chamamento. Quando ouviam os nomes de outros elefantes, quase não reagiam. Os investigadores passaram quatro anos a investigar este comportamento, incluindo 14 meses de trabalho de campo no Quénia. Seguiram os elefantes num veículo e gravaram 470 chamamentos de 101 elefantes diferentes, direcionados a 117 destinatários únicos na Reserva Nacional de Samburu e no Parque Nacional de Amboseli. Os nomes pessoais são uma característica universal da linguagem humana, mas poucos análogos existem noutras espécies. Enquanto golfinhos e papagaios endereçam conspecíficos imitando os chamamentos do destinatário, os nomes humanos não são imitações dos sons tipicamente feitos pelo indivíduo nomeado. Rotular objectos ou indivíduos sem depender da imitação dos sons feitos pelo referente expande radicalmente o poder expressivo da linguagem. Assim, se fossem encontrados análogos de nomes não imitativos noutras espécies, isso poderia ter importantes implicações para a nossa compreensão da evolução da linguagem. Este estudo apresenta evidências de que os elefantes africanos selvagens se endereçam uns aos outros com chamamentos específicos individualmente, provavelmente sem depender da imitação dos chamamentos do receptor. Foto: africageographic.com

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Cientista tanzaniano lidera estudo pioneiro sobre causas da conversão florestal em África

Jun 18, 2024 | Uma equipa liderada pelo cientista tanzaniano de detecção remota, Robert Masolele, utilizou dados de satélite de alta resolução e técnicas de deep learning para mapear os motores da conversão florestal em África. A pesquisa revela que a maior parte das terras desflorestadas no continente é convertida em pequenas explorações agrícolas, sendo a República Democrática do Congo e Madagáscar os principais focos deste padrão de perda florestal. Com dados de detecção remota mais precisos, os investigadores podem identificar exactamente onde a agricultura está a invadir áreas florestadas e onde as culturas comerciais estão a substituir as florestas. Neste trabalho a equipa focou-se em culturas de commodities como cacau, óleo de palma, borracha e café, que estão sob as novas regras da União Europeia para restringir a importação de produtos agrícolas ligados à desflorestação. Robert Masolele recorda-se de como os pequenos agricultores na sua terra natal, Tanzânia, desflorestavam grandes áreas para cultivar algodão e caju. Em entrevista à Mongabay, o especialista em detecção remota explicou como esta percepção o levou a mapear a desflorestação em África, focando-se em como as culturas de commodities para exportação impulsionam a perda de florestas. A pesquisa, publicada na revista Nature Scientific Reports, produziu mapas que abrangem 38 países africanos. Masolele descreve este trabalho como uma “tapeçaria” intricada, capturando em detalhe granular como os humanos utilizam terras desflorestadas. Embora já existam estudos sobre as causas da perda florestal em países individuais, a aplicação derivada deste estudo permite aos utilizadores identificar os motores específicos da desflorestação em África e a sua contribuição relativa — incluindo as culturas comerciais. De acordo com o estudo, a agricultura de pequena escala foi o principal motor da perda florestal em África, resultando em 64% da perda total de florestas entre 2001 e 2020. Este também foi o caso para a maioria dos países, independentemente da sua contribuição para a perda total de florestas, observando-se uma proporção notavelmente alta de agricultura de pequena escala em Madagáscar (88%), seguida pela República Democrática do Congo (RDC) com 85%, Burundi (81%), Comores (79%), Malawi (76%), Angola (75%) e Moçambique (74%). As outras terras com cobertura arbórea (OLWTC) foram o segundo maior motor da perda florestal em África, contribuindo para 10% da perda total de florestas em África. As maiores proporções foram observadas no Gabão (34%) e na Guiné Equatorial (34%). OLWTC inclui todas as conversões florestais relacionadas com incêndios, queda de árvores, relâmpagos, desmatamentos especulativos, terras agrícolas abandonadas e regeneração. A agricultura de grande escala foi o terceiro maior motor da perda florestal em África (9%), com as maiores proporções por país encontradas em Cabo Verde (67%), Gâmbia (53%), Níger (50%), Sudão (47%) e Nigéria (44%). Da mesma forma, as maiores proporções de plantações de chá foram observadas no Quénia (4%) e no Ruanda (3%). A proporção da conversão florestal para culturas de commodities como cacau, caju, óleo de palma, borracha e café representou 7% da perda total de florestas em África. Por país, a maior proporção de cacau foi encontrada no Gana (25%), Costa do Marfim (21%) e Libéria (15%); o caju na Costa do Marfim representou 7%, no Gana, Guiné e Tanzânia cada um 6%, e em Moçambique 5%; por outro lado, uma alta proporção de óleo de palma foi encontrada no Gabão (6%), com Libéria, Gana e Costa do Marfim cada um com 2%; uma alta proporção de borracha foi encontrada principalmente no Gabão (7%), Costa do Marfim e Camarões cada um com 3%, e Libéria (2%); a contribuição do café foi principalmente encontrada no Quénia (1%). Adicionalmente, a maior proporção de pastagem foi observada no Níger (27%), Somália (22%) e Quénia (18%). A conversão de floresta para assentamento foi mais observada na Gâmbia (10%), Ruanda (8%) e Guiné Equatorial (6%); da mesma forma, as estradas constituíram a maioria da perda florestal na Guiné Equatorial (14%), Gabão (6%), Congo (5%) e Camarões (3%), enquanto a mineração teve uma maior proporção em Cabo Verde (12%), Botswana (7%) e Guiné Equatorial (5%). A água foi principalmente observada no Níger (14%), com a maioria das mudanças associadas a rios meandrantes. Não surpreendentemente, a maior proporção de plantações florestais foi encontrada em países do sul da África, como Eswatini (46%) e África do Sul (37%). Foto: Mongabay

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