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Cientista tanzaniano lidera estudo pioneiro sobre causas da conversão florestal em África

Jun 18, 2024 |

Uma equipa liderada pelo cientista tanzaniano de detecção remota, Robert Masolele, utilizou dados de satélite de alta resolução e técnicas de deep learning para mapear os motores da conversão florestal em África.

A pesquisa revela que a maior parte das terras desflorestadas no continente é convertida em pequenas explorações agrícolas, sendo a República Democrática do Congo e Madagáscar os principais focos deste padrão de perda florestal.

Com dados de detecção remota mais precisos, os investigadores podem identificar exactamente onde a agricultura está a invadir áreas florestadas e onde as culturas comerciais estão a substituir as florestas.

Neste trabalho a equipa focou-se em culturas de commodities como cacau, óleo de palma, borracha e café, que estão sob as novas regras da União Europeia para restringir a importação de produtos agrícolas ligados à desflorestação.

Robert Masolele recorda-se de como os pequenos agricultores na sua terra natal, Tanzânia, desflorestavam grandes áreas para cultivar algodão e caju. Em entrevista à Mongabay, o especialista em detecção remota explicou como esta percepção o levou a mapear a desflorestação em África, focando-se em como as culturas de commodities para exportação impulsionam a perda de florestas.

A pesquisa, publicada na revista Nature Scientific Reports, produziu mapas que abrangem 38 países africanos. Masolele descreve este trabalho como uma “tapeçaria” intricada, capturando em detalhe granular como os humanos utilizam terras desflorestadas.

Embora já existam estudos sobre as causas da perda florestal em países individuais, a aplicação derivada deste estudo permite aos utilizadores identificar os motores específicos da desflorestação em África e a sua contribuição relativa — incluindo as culturas comerciais.

De acordo com o estudo, a agricultura de pequena escala foi o principal motor da perda florestal em África, resultando em 64% da perda total de florestas entre 2001 e 2020. Este também foi o caso para a maioria dos países, independentemente da sua contribuição para a perda total de florestas, observando-se uma proporção notavelmente alta de agricultura de pequena escala em Madagáscar (88%), seguida pela República Democrática do Congo (RDC) com 85%, Burundi (81%), Comores (79%), Malawi (76%), Angola (75%) e Moçambique (74%).

As outras terras com cobertura arbórea (OLWTC) foram o segundo maior motor da perda florestal em África, contribuindo para 10% da perda total de florestas em África. As maiores proporções foram observadas no Gabão (34%) e na Guiné Equatorial (34%). OLWTC inclui todas as conversões florestais relacionadas com incêndios, queda de árvores, relâmpagos, desmatamentos especulativos, terras agrícolas abandonadas e regeneração.

A agricultura de grande escala foi o terceiro maior motor da perda florestal em África (9%), com as maiores proporções por país encontradas em Cabo Verde (67%), Gâmbia (53%), Níger (50%), Sudão (47%) e Nigéria (44%). Da mesma forma, as maiores proporções de plantações de chá foram observadas no Quénia (4%) e no Ruanda (3%).

A proporção da conversão florestal para culturas de commodities como cacau, caju, óleo de palma, borracha e café representou 7% da perda total de florestas em África. Por país, a maior proporção de cacau foi encontrada no Gana (25%), Costa do Marfim (21%) e Libéria (15%); o caju na Costa do Marfim representou 7%, no Gana, Guiné e Tanzânia cada um 6%, e em Moçambique 5%; por outro lado, uma alta proporção de óleo de palma foi encontrada no Gabão (6%), com Libéria, Gana e Costa do Marfim cada um com 2%; uma alta proporção de borracha foi encontrada principalmente no Gabão (7%), Costa do Marfim e Camarões cada um com 3%, e Libéria (2%); a contribuição do café foi principalmente encontrada no Quénia (1%). Adicionalmente, a maior proporção de pastagem foi observada no Níger (27%), Somália (22%) e Quénia (18%).

A conversão de floresta para assentamento foi mais observada na Gâmbia (10%), Ruanda (8%) e Guiné Equatorial (6%); da mesma forma, as estradas constituíram a maioria da perda florestal na Guiné Equatorial (14%), Gabão (6%), Congo (5%) e Camarões (3%), enquanto a mineração teve uma maior proporção em Cabo Verde (12%), Botswana (7%) e Guiné Equatorial (5%). A água foi principalmente observada no Níger (14%), com a maioria das mudanças associadas a rios meandrantes. Não surpreendentemente, a maior proporção de plantações florestais foi encontrada em países do sul da África, como Eswatini (46%) e África do Sul (37%).

Foto: Mongabay

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