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Estudo alerta para diminuição de área verde em reserva sul africana que faz fronteira com Ponta do Ouro

Fev 5, 2024 |

Um estudo de 30 anos de imagens de satélite realizado por investigadores da Universidade de Fort Hare alerta para a redução do Pântano de Isimangaliso em Kwa-Zulu Natal. Ao analisar imagens de satélite das últimas três décadas, os investigadores descobriram que os pântanos no Parque de Isimangaliso, um Património Mundial da Humanidade, encolheram 5% entre 1987 e 2017.

O Pântano de Isimangaliso em KwaZulu-Natal é um recurso natural inestimável que fornece serviços essenciais às comunidades humanas, serve como habitat para diversas espécies e é um destino turístico popular.

De acordo com o artigo publicado no site da universidade sul africana, “a diminuição desses pântanos pode ter um impacto significativo na biodiversidade, incluindo seres humanos, animais e plantas, diminuindo assim o seu status de património mundial. Consequentemente, este presente natural precisa ser preservado para criar um ambiente habitável para os animais de pântano, moderar o clima local e preservar o bem-estar humano, reduzindo desastres relacionados a inundações e mantendo a quantidade e qualidade eficientes de água na área”.

O Parque de Isimangaliso, anteriormente conhecido como Parque de Santa Lúcia, é formado por 13 áreas protegidas contíguas, cobrindo uma área total de 234.566 hectares. É o maior complexo estuarino de África, e está localizado perto da fronteira com a Moçambique, junto à Ponta do Ouro, e fica a 275 km ao norte da cidade portuária de Durban, na costa leste de KwaZulu-Natal, África do Sul.

Compreendendo 280 km de costa, estendendo-se da fronteira da África do Sul com Moçambique até Mapelane, ao sul do estuário do Rio Santa Lúcia, o pântano espalha-se por 3280 km². O local é conhecido pela sua ampla variedade de vida animal, aquática e marinha, abrangendo ecossistemas como recifes de coral, linhas costeiras, florestas subtropicais, savanas e pântanos.

Segundo a mesma publicação, os investigadores constataram que o tamanho dos pântanos no parque está a diminuir através da utilização de técnicas geoespaciais e imagens de satélite, que permitiram estudar a transformação do pântano e detectaram mudanças na biodiversidade devido a processos naturais e humanos. Os investigadores do Departamento de Geografia e Ciências Ambientais da Faculdade de Ciências e Agricultura da Universidade de Fort Hare utilizaram ciência geoespacial juntamente com imagens de satélite para quantificar a diminuição e mudanças dos pântanos.

“Entre 1987 e 2017, uma análise das condições desses pântanos revelou uma significativa diminuição de água. Isso parece ser resultado de atividades humanas, incluindo mudanças climáticas, áreas urbanizadas e atividades agrícolas na região”, diz o artigo.

Foram utilizadas imagens do Landsat Thematic Mapper para 1987, 1997 e 2007, e imagens do Landsat 8 Thermal Infrared Sensor e Operational Land Imager para 2017 do arquivo do Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS). Os satélites Landsat são gerenciados pela Agência Espacial Americana (NASA) e pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Os pesquisadores utilizaram um Índice Normalizado de Diferença de Água (NDWI) de alta resolução e análises de detecção de mudanças para chegar às suas conclusões. Por exemplo, o NDWI destacou características de água aberta em uma imagem de satélite, permitindo uma análise mais precisa.

Foto: franks-travelbox.com/

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