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Furtivos envenenam leões do Kruger para comércio de partes do corpo

Jul 09, 2023 |

A South African National Parks (SANParks), revelou que os leões da região norte do Parque Nacional Kruger têm sido alvo de uma campanha de envenenamento realizada por caçadores furtivos em busca das partes do corpo dos animais, presumivelmente para o comércio internacional que procura ossos, dentes e pele destes animais.

Embora os números não sejam ainda alarmantes, a notícia do ataque a mais uma espécie carismática está a preocupar as autoridades. De acordo com a SANParks, citada pelo Daily Maverick, de janeiro de 2020 até o final de junho de 2023, oito leões foram encontrados envenenados na região norte de Xanatseni, no Kruger. Além disso, outros seis leões foram mortos em armadilhas durante o mesmo período.

Todas as ocorrências de envenenamento foram relatadas à polícia e estão a ser investigadas pela Unidade de Investigação de Crimes Ambientais da SANParks. Enquanto o envenenamento de leões é um ataque direccionado, com várias partes do corpo dos animais a serem removidas, as armadilhas permanecem indiscriminadas e matam diversas espécies.

Nos últimos seis meses – janeiro de 2023 a junho de 2023 -, um total de 1.987 armadilhas foram removidas na região norte de Xanatseni, que engloba as secções Pafuri, Punda Maria, Shingwedzi, Vlakteplaas, Shangoni e Woodlands.

É importante ressaltar que, apesar de preocupante, essa situação ainda não se compara à onda de caça furtiva que resultou na morte de milhares de rinocerontes por seus cornos no Kruger ao longo dos últimos 15 anos, reduzindo a população em até 75% entre 2011 e 2021.

A morte de 14 leões, sendo oito deles alvo específico para a extracção de partes do corpo, aponta para o comércio de muti ou medicina tradicional, que valoriza a anatomia de animais selvagens. Este cenário, embora não represente uma ameaça significativa para a população total de leões no parque, que está em torno de 1.500 a 1.700 animais, serve como um aviso sério para as autoridades do Kruger.

A demanda por ossos de leão na Ásia tem sido suprida por leões criados em cativeiro na África do Sul. Essa demanda pode potencialmente colocar os felinos selvagens em reservas com populações abundantes na mira dos caçadores furtivos, especialmente num país que possui rotas de comércio ilegal bem estabelecidas para o corno de rinoceronte e outras actividades ilícitas.

Foto: Daily Marevick

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