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Novas cidades mais sustentáveis e tecnológicas no continente mais novo do mundo 

Jul 1, 2024 |

Desde o fim do período colonial foram construídas em África novas cidades. Após funções mais centralizadas e administrativas dos primeiros anos, a nova vaga é impulsionada pelas empresas, pela tecnologia, pela sustentabilidade e pelo talento – activos que estão a desenvolver-se rapidamente no continente mais jovem do mundo.

Pesquisadores como Sina Schlimmer, do Instituto Francês de Relações Internacionais, observam, como reporta a Domus, que a ambição política agora se combina com o desejo de criar centros de conhecimento hi-tech, como a Sémé City, no Benin. Esses centros buscam desenvolver talentos locais, atrair investidores estrangeiros e promover a imagem internacional do país.

Embora o investimento em startups africanas tenha caído para US$ 3,4 mil milhões em 2023 (de US$ 5 mil milhões no ano anterior), o continente tem visto um crescimento exponencial no sector. A indústria digital é vista como um motor de crescimento económico para uma população jovem e dinâmica, oferecendo soluções para necessidades locais urgentes, como saúde, agricultura e inclusão financeira. África do Sul, Nigéria, Egito e Quénia (os “Big Four”) atraem mais de 75% dos investimentos, mas enfrentam concorrência de outros países. O desenvolvimento de hubs tecnológicos e cidades inteligentes tornou-se prioridade para muitos governos. No entanto, como aponta Schlimmer, “se tentar fazer tudo, corre o risco de não fazer nada.”

África enfrenta a maior pressão populacional do mundo, com expectativa de superar 2,1 mil milhões de pessoas até 2040, com pelo menos 500 milhões de pessoas a viver em áreas urbanas. Entre 1990 e 2020, quase 5.000 novos centros urbanos foram criados, enquanto megacidades como Cairo e Lagos (com mais de 20 milhões de habitantes) ou Kinshasa (17 milhões) surgiram.

Uma série de iniciativas de “novas cidades” foram anunciadas ou iniciadas em África desde os anos 2000. Alguns projectos, como a futurística Akon City no Senegal, estagnaram. Outros, como Diamniadio no Senegal, estão em estado avançado, mas enfrentaram desafios para atrair novos residentes. Projectos como Konza Technopolis no Quénia progridem lentamente ou são periodicamente suspensos devido a questões políticas e económicas. Enquanto isso, novos projectos sugerem uma possível mudança na forma como instituições e urbanistas abordam a rápida urbanização.

Sèmè City, no Benin é um grande eco-bairro dedicado ao conhecimento e inovação, parte de um programa de investimento governamental lançado em 2016. O projecto ocupará mais de 350 hectares em Ouidah, um importante porto de escravos no passado que o governo quer desenvolver como um local histórico e turístico. O campus abrigará 30.000 estudantes e pesquisadores, cinco clusters de treinamento e espaços de incubação para startups e indústrias criativas locais. O objectivo é criar oportunidades de emprego para jovens, promover produtos feitos em África e prevenir a fuga de cérebros. Sèmè City oferecerá serviços modernos e conectados, desde gestão otimizada de resíduos até ao transporte de baixa emissão e gestão inteligente de energia, além de edifícios académicos e residenciais sustentáveis, construídos em parceria com empresas locais.

A Sherbro Island, que o actor britânico Idris Elba anunciou num acordo com o governo de Serra Leoa para desenvolver a Ilha Sherbro, no Golfo da Guiné. O plano é construir uma cidade inteligente, ecologicamente sustentável e autossuficiente em energia. Elba e o seu parceiro, Siaka Stevens, neto do ex-presidente de Serra Leoa, imaginam criar uma espécie de Hong Kong africana.

O projecto Diamniadio, um novo centro urbano a 30 km do centro de Dakar, é um dos mais emblemáticos dos anos 2000. Ligado a Dakar por uma nova ferrovia e rodovia, simboliza o país emergente vislumbrado pelo presidente Macky Sall. O plano inclui moradias para 300.000 residentes, escritórios, lojas, espaços verdes e centros ministeriais e industriais.

Silicon Zanzibar é um dos mais novos projectos de hubs de alta tecnologia do continente. O governo da Tanzânia espera que isso permita ao país rivalizar com o Quénia no sector e diversificar a economia de um arquipélago fortemente dependente do turismo. No centro deste plano ambicioso está a eco-sustentável e inteligente Fumba Town, construída em um local de 600.000 metros quadrados ao sul da cidade de Zanzibar. O projeto inclui 3.000 unidades residenciais, 180.000 metros quadrados de espaço comercial e um arranha-céu de 27 andares, projetado como “o prédio de madeira mais alto da África” – o Burj Zanzibar. Apesar de alguns contratempos, o desenvolvimento de Silicon Zanzibar permanece uma prioridade para a Tanzânia.

Konza Technopolis, localizada a cerca de 70 quilómetros ao sul de Nairóbi, iniciou a sua construção em 2013, mas enfrentou inúmeros atrasos. Recentemente entrou na sua segunda fase, avançando em direcção ao objectivo de se tornar um símbolo de liderança digital africana e contribuir com 2% do PIB do Quénia até 2030.

Ebrah, uma vila de cerca de 6.000 pessoas localizada a 40 quilómetros de Abidjan, é o centro de um projecto urbanístico dos arquitectos marfinenses Guillaume Koffi e Issa Diabaté. O seu plano para Ebrah, apresentado na Bienal de Veneza de 2023, marca uma mudança na sua trajectória, considerando o tecido urbano como um todo.

Fotos e vídeo: Domus

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