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O carvão ainda não morreu. 2021 trouxe um aumento recorde de utilização

Fonte: Grist | Foto: Fábrica de Carvão do Soweto, na África do Sul (Jay Galvin/Flickr)

Em apenas um ano, a geração de energia fóssil a carvão passou de uma queda histórica para um recorde histórico. O carvão entrou em cena para atender as necessidades de energia.

Em 2021, a geração global de eletricidade a partir do carvão aumentou nove por cento, o maior da história, de acordo com um novo relatório da Agência Internacional de Energia, ou IEA citado pela Grist

A maior parte desse aumento veio de unidades industriais na China e na Índia, onde a necessidade de eletricidade aumentou 9% e 12%, respectivamente. De acordo com a IEA, a Europa teve um aumento de 12 por cento, enquanto os EUA subiram 17 por cento – apesar de quase uma década de declínio na geração de energia a carvão em ambas as regiões.

Em 2020, quando restaurantes, teatros, escritórios e muitas indústrias ficaram inativos devido ao COVID-19, a demanda por eletricidade diminuiu. Como resultado, a geração de energia a carvão caiu 4%; a primeira em décadas. Mas em 2021, após o relaxamento das medidas de bloqueio na maioria dos países desenvolvidos, as atividades económicas foram retomadas e as necessidades de energia aumentaram. 

Como os projetos de energia renovável não conseguiam atender à demanda, a IEA diz que o petróleo e o gás preencheram a lacuna no início, mas uma vez que os preços do gás dispararam, o carvão tornou-se numa alternativa mais barata e a procura disparou.

De acordo com as projeções da IEA, à medida que mais economias se recuperam da pandemia, a demanda por carvão aumentará, atingindo o pico em 2022 e permanecerá elevada até pelo menos 2024.

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