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Manadas de elefantes ‘zimbabueanos’ passam fronteira em busca de alimento no Banhine e no Zinave

Jul 2, 2024 | Os elefantes do sobrepopulado do zimabueano Gonarezhou, estão a procurar novos habitats de mopane do lado moçambicano da fronteira nos Parques Nacionais do Banhine e do Zinave, onde a densidade ainda suporta crescimentos populacionais num ecossistema comum. Parte integrante da Área de Conservação Transfronteiriça do Grade Limpopo (GLTFCA) – juntamente com Kruger, Limpopo, Zinave e Banhine,- o Parque Nacional de Gonarezhou foi palco de um estudo comportamental focado no consumo de vegetação no qual se analisou a capacidade de aquela região suportar populações de elefantes e de qual a capacidade de regeneração da vegetação que a alimenta. De acordo com a Mongabay, que cita um estudo publicado na Peer J, os elefantes preferem pastar em áreas com ervas curta nas planícies alagadas ou em densos matagais ao longo dos rios. Essas áreas são abundantes nos parques nacionais de Zinave e Banhine, em Moçambique, localizados a cerca de 50 a 100 quilómetros a leste e sudeste de Gonarezhou. Em várias regiões da África Austral, os elefantes têm sido observados a partir ramos e derrubar troncos de árvores mopane, um comportamento conhecido como “hedging”. Este fenómeno, documentado neste novo estudo no Parque Nacional de Gonarezhou, está a transformar vastas áreas de floresta de mopane em matagal, ameaçando o habitat de muitas espécies que dependem destas florestas. Os elefantes (Loxodonta africana), reconhecidos como “engenheiros de ecossistemas”, alteram os habitats para atender às suas necessidades, mas isso frequentemente prejudica outras espécies. O “hedging” permite que os elefantes reduzam as árvores dominantes a arbustos baixos, trazendo as folhas ao alcance das fêmeas e suas crias, mas privando outros animais de habitat e fontes de alimento. No norte de Gonarezhou, perto do rio Runde, a equipa liderada por Tim O’Connor descobriu que os elefantes partiram mais de metade das árvores com cerca de 10 metros de altura. Embora o volume da copa das árvores cortadas ainda seja saudável, as condições de vida para animais que habitam cavidades nas árvores, como pássaros, répteis e pequenos mamíferos, foram severamente comprometidas. As árvores de mopane cortadas continuam a produzir sementes, mas a maioria da produção vem das poucas árvores grandes restantes, que os elefantes não conseguem quebrar. No entanto, essas árvores maiores são frequentemente despojadas de sua casca pelos elefantes machos durante a estação seca, levando à sua morte lenta. Gonarezhou alberga atualmente cerca de 11.000 elefantes, resultando em uma densidade de mais de dois elefantes por quilómetro quadrado. Estudos indicam que onde a densidade de elefantes excede 0,5 por quilómetro quadrado, há um impacto significativo nas florestas. Apesar de um grande influxo de vida selvagem do Kruger para o Parque Nacional Limpopo, os elefantes de Gonarezhou ainda enfrentam dificuldades para expandir seu território. Para chegar ao sul, os elefantes de Gonarezhou precisam atravessar o corredor de vida selvagem de Sengwe e o rio Limpopo, frequentemente em cheia durante o verão. Alguns elefantes estão a abrir novas rotas para a África do Sul e Moçambique, mas a caça e os assentamentos humanos criam uma “barreira de medo”. Assentamentos humanos nos distritos de Massangena e Chicualacuala, apesar de escassamente povoados, formam barreiras lineares ao longo das estradas e rios, dificultando a travessia das elefantes fêmeas e suas crias. Num continente onde o habitat disponível para elefantes está a diminuir, a GLTFCA oferece uma rara oportunidade de reduzir a pressão sobre as florestas de Gonarezhou e repovoar áreas como Zinave e Banhine. Foto e infografia: Mongabay

Moçambique prepara ‘passagem turística’ na Área de Conservação do Grande Limpopo

Abr 13, 2022 Os Ministros dos países que compõem a Área de Conservação Transfronteiriça do Grande Limpopo (ACTGL) reuniram-se esta semana e discutiram questões de conservação transfronteiriça e o possível estabelecimento do que chamaram de “Passagem Turística do Limpopo”. Realizada de forma virtual e coincidindo com o 20º aniversário do estabelecimento da ACTGL, a reunião contou com a presença do Ministros do Ambiente do Zimbabué, Nqobizitha Mangaliso Ndlovu, Moçambique,  Fernando Bemane de Sousa, e o  vice-ministro do Ambiente da África do Sul, Makhotso Magdeline Sotyu. Em comunicado conjunto o comité interministerial disse que a Passagem Turística do Limpopo será implementada após um processo de consulta minucioso às partes interessadas envolvendo as respectivas autoridades de imigração dos três países. “Os ministros observaram com interesse o progresso significativo que inclui o desenvolvimento de três Comités Conjuntos de Gestão de Parques, cinco Grupos de Trabalho Técnicos Temáticos Consultivos e o estabelecimento de um Fórum de Parceiros da ACTGL. Os ministros também notaram um progresso significativo no desenvolvimento de um secretariado do ACTGL e uma estratégia de finanças sustentáveis”, lê-se no comunicado da ACTGL. “O GLTFCA agora também está a embarcar no alinhamento da prestação de serviços de ecossistema da área protegida no contexto de gestão de recursos hídricos transfronteiriços para maior segurança hídrica, adaptação e benefícios de subsistência nos nossos sistemas fluviais partilhados. “Os ministros também reconheceram os grandes avanços feitos na melhoria da segurança e protecção da vida selvagem dentro da ACTGL através do desenvolvimento de planos de segurança conjunta e o desenvolvimento de um Quadro Estratégico de Turismo Transfronteiriço que se destina a orientar e coordenar o desenvolvimento de um turismo sustentável, turismo de fronteira e para facilitar o desenvolvimento do turismo, promoção de investimentos e crescimento na região ACTGL”, acrescentou o comunicado. Os ministros também concordaram com um programa de translocação de vida selvagem em várias áreas de conservação. Foto: wildsafariguide.com

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