Kambaku

Icon podcast

Estudo revela raízes evolutivas do icónico embondeiro

Mai 21, 2024 | Novas pesquisas sugerem que o embondeiro, reconhecido pela sua aparência de “cabeça para baixo”, evoluiu inicialmente na ilha de Madagáscar antes de se espalhar por África e Austrália. Esta descoberta desvenda um capítulo intrigante na história evolutiva desta árvore. Os embondeiros, ou baobá, que podem atingir alturas de até 25 metros e viver por milhares de anos, são frequentemente chamados de “árvores da vida” devido à sua incrível capacidade de armazenar água, fornecer alimento e até mesmo remédios a partir de suas folhas. No entanto, as origens do embondeiro (Adansonia) sempre foram envoltas em mistério, em parte porque a árvore é encontrada em múltiplas regiões. A espécie Adansonia digitata é encontrada em cerca de 32 países africanos, enquanto a A. gregorii está presente no noroeste da Austrália. As outras seis espécies são endémicas de Madagáscar. Para desvendar a complexa história evolutiva desta árvore, pesquisadores analisaram os genomas das oito espécies de Adansonia e utilizaram dados sobre a sua distribuição actual, bem como condições climáticas e geológicas passadas, para recriar o seu surgimento e dispersão. O estudo, publicado na revista Nature, mencionado pela Live Science, sugere que o ancestral das oito espécies vivas de embondeiro provavelmente foi originado na ilha de Madagáscar há cerca de 41,1 milhões de anos, com o primeiro a surgir há 21 milhões de anos. As espécies filhas diversificaram-se entre 20,6 milhões e 12,6 milhões de anos atrás, parcialmente devido à hibridização num fenómeno conhecido como evolução reticulada. A separação em espécies distintas também foi facilitada pelo levantamento de montanhas e vulcanismo, que criaram novos nichos de habitat com climas e solos únicos. Como estas árvores a chegaram ao continente africano e à Austrália ainda é incerto. Algumas hipóteses sugerem que os frutos podem ter sido transportados por correntes oceânicas e, no caso da Austrália, até mesmo por humanos. Conhecidos como “árvores de cabeça para baixo” devido às suas copas esparsas que se assemelham às raízes de outras árvores, os embondeiros estão agora ameaçados pela seca e pela interferência humana. Três das espécies estão listadas como ameaçadas ou criticamente ameaçadas. Duas dessas espécies, A. suarezensis e A. grandidieri, são altamente consanguíneas, apresentando complicações adicionais para a sua sobrevivência. Foto: klike.net

NEWSLETTER DO MUNDO NATURAL

Subscreva a nossa newsletter e receba notícias do mundo natural.