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Qual o significado do declínio dos museus de história natural para a conservação da biodiversidade?

Jul 24, 2023 | Muitos importantes museus de história natural estão a enfrentar dificuldades para sobreviver devido à redução de financiamento e de pessoal, o que tem resultado no fraccionamento, degradação ou desmantelamento crescente das suas colecções. Uma análise destas tendências, que aborda os problemas enfrentados pelos museus e possíveis soluções, foi recentemente publicada na revista Megataxa. Num artigo de comentário publicado no Mongabay, Rajith Dissanayake reflete sobre o artigo de Fred Naggs naquela revista científica, intitulado “A tragédia do Museu de História Natural de Londres”. No texto, pode ler-se que com o desaparecimento dos impérios europeus, muitos museus de história natural (MHNs) internacionalmente importantes estão a lutar para continuar a existir isto porque estão a ser subfinanciados, têm falta de pessoal e porque as suas colecções estão a ser fragmentadas e desmembradas. Muitos estão, em suma, a agonizar, apesar de muitos adornos com espécimes a serem arquivados digitalmente com acesso ainda mais limitado para os naturalistas que possam precisar deles. Fred Naggs, que anteriormente esteve no MHN de Londres, aborda a questão e fornece observações em primeira mão sobre a cultura dos museus que raramente são articuladas e que devem interessar a todas as instituições que recebem financiamento público para apoiar a pesquisa e a conservação da biodiversidade, incluindo jardins zoológicos, sociedades e jardins botânicos. Como refere Dissanayake, “embora o artigo de Naggs se concentre no Museu de História Natural de Londres, o seu âmbito é muito mais amplo. Apesar dos declínios, muitos museus e institutos ainda parecem prosperar – incluindo MHNs em Copenhaga, Sydney, Harvard, bem como o Museu Britânico e os Jardins Kew, talvez o instituto botânico mais conhecido do mundo. Tive a sorte de visitar pelo menos uma dúzia de MHMs importantes ao redor do mundo, incluindo um pequeno em Riga, Letónia, e outros mais modernos, como em Singapura”. “Vários museus e as suas colecções foram severamente danificados ou destruídos por incêndios, como o MHN de Lisboa em 1978, o MHN de Delhi em 2016 e o Museu Nacional do Rio de Janeiro, Brasil, em 2018, apagando séculos de trabalho e inúmeros espécimes biológicos”, refere. Para Rajith Dissanayake, “no contexto de institutos mais conhecidos, como o MHN de Londres, os problemas são vistos como autoimpostos sob a intervenção da incompetência governamental. (…) A maioria dos políticos hoje carece tragicamente do entusiasmo pelo mundo natural que, por exemplo, o presidente dos EUA Theodore Roosevelt tinha, ele que ajudou a fundar o Museu Americano de História Natural, na cidade de Nova Iorque, que ainda mantém muitas características tradicionais, como as dioramas ‘vivas’ da vida selvagem africana, que agora têm mais de um século de idade. Ainda é possível ler no texto que “numa auditoria única realizada no MHM de Londres por cerca de 20 anos até 1904, havia então aproximadamente 55.000 espécimes de mamíferos e 400.000 espécimes de aves. Atualmente, estima-se que haja cerca de 800.000 peixes preservados e 8 milhões de moluscos, principalmente na forma de conchas vazias. ‘A estimativa atual para as coleções zoológicas (incluindo insetos) é de 63 milhões de espécimes e, para a botânica, 6 milhões… com uma representação especialmente forte do império colonial britânico … (Nagg)’, o que implica importantes coleções de partes da África, Canadá e Australásia, bem como da Ásia Meridional, Birmânia, Malásia e partes da Indonésia moderna. Existem muitos espécimes coletados por Charles Darwin e Alfred Russel Wallace, para citar apenas dois naturalistas notáveis, e outros que nunca poderiam ser substituídos, como o pé perdido de um dodô (agora existente apenas como um molde de gesso). ‘As coleções do MHM são o cerne de sua existência…’. “A Convenção sobre Diversidade Biológica, entre outros acordos, tem impedido que os museus adquiram indiscriminadamente espécimes terrestres internacionais desde cerca de 1990, sem a devida qualificação, e às vezes, ironicamente, como espécimes confiscados ilegalmente que têm potencial valor para a pesquisa. Os museus modernos frequentemente adquirem coleções por meio de pesquisas colaborativas com parcerias internacionais, onde os espécimes serão compartilhados com pesquisadores e institutos locais e importados com licenças”, diz Rajith Dissanayake. E acrescenta: “Considerando que parece haver um declínio, quem é o culpado? Cortes e prioridades no financiamento do governo são em parte responsáveis, assim como alterações nas estruturas administrativas. Estratégias de supervisão e controle externo dos museus, como ‘grupos de visita’, agora foram desmanteladas, e a administração do museu parece mais centralizada do que nunca. Críticas feitas por Naggs e na Nature não são suficientemente abordadas pelo museu. Enquanto isso, uma coleção de tamanho imperial, aberta a pesquisadores globais, provavelmente será cada vez mais dividida, realocada e dispersa, com base em combinações questionáveis, longe de Londres. (…) O declínio das instituições não precisa ser visto como inevitável, mas pelo menos deve ser reconhecido antes que as coisas possam melhorar. Temos testemunhado silenciosamente declínios ou extinções de MHMs, não apenas em Londres, Paris ou nos trópicos. Essas articulações têm sido menos evidentes e podem merecer uma apreciação mais ampla, dado que a biodiversidade nunca teve uma voz substancial por si só”. Foto: Mongabay

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