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Oceanographic publica imagens únicas do Santuário Kisawa da Ilha de Benguerra

Fev 20, 2024 | O santuário Kisawa, com 300 hectares de floresta, praia e dunas, está localizado na ponta sul da Ilha de Benguerra, a segunda maior ilha do arquipélago do Bazaruto. O santuário e o Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS) convidaram a fotógrafa subaquática sul-africana Helen Walne para capturar a rica biodiversidade da paisagem marinha circundante, declarada ‘Hope Spot’ por Sylvia Earle em 2022. As imagens únicas tiradas por Helen Walne revelam um verdadeiro tesouro de uma região que não está ainda assim tão bem registada e documentada. De acordo com a revista Oceanographic, a poucos quilómetros de distância na Ilha de Benguerra – com o emaranhado da sua floresta indígena, praias de areia branca intocadas e recifes de coral únicos – a sua simbiose coloca o mundo natural e a comunidade local no centro do que se pode encontrar neste local. Kisawa esforça-se por ser, ao mesmo tempo, o mais sustentável e solidário possível. Agricultores e pescadores locais fornecem grande parte dos ingredientes usados nos três restaurantes do resort e das 11 residências existentes, uma machamba com alimentos frescos está a ser cultivada para complementar essa abundância, e artesãos da ilha contribuíram com as suas habilidades para criar um refúgio de baixo impacto que se mistura com a natureza envolvente. É esse espírito de cuidado e conservação que sustenta a parceria Kisawa-BCSS: os dólares e euros gastos em Kisawa financiam o centro, e o BCSS está equipado com tecnologia de ponta, uma equipa altamente qualificada de especialistas marinhos e a capacidade de servir como plataforma para investigadores e cientistas de todo o mundo. A missão principal do BCSS é servir como uma colaboração e uma plataforma para cientistas de todo o mundo. Um exemplo disso é o projecto de colecta de detritos plásticos, que envolve a recuperação semanal de lixo marinho. Este projecto não apenas limpa o ambiente, mas também contribui para o desenvolvimento de um aplicativo de inteligência artificial que digitalizará automaticamente os destroços de plástico para colectar dados. Os dados podem então ser usados para calibrar algoritmos para o reconhecimento automático de padrões, tendências de consumo, marcas e impacto na vida marinha. Com dados abrangentes e históricos ao seu alcance, o BCSS trabalhou com várias instituições para estudar tendências biológicas, químicas e físicas nesta parte do Oceano Índico. Isso incluiu dados sobre temperatura, salinidade, oxigénio dissolvido, carbono dissolvido, isótopos, nutrientes, clorofila e rastreamento de megafauna, o que gerou projectos em larga escala, como sensores, amarras e o desenvolvimento de modelos biogeoquímicos e climáticos. Além disso, o BCSS oferece programas de treino para estudantes locais e estrangeiros em ecologia marinha e conservação, proporcionando experiência prática para apoiar os seus estudos. Estudantes como Albert Segura, um mestre da Universidade Autónoma de Barcelona, têm a oportunidade de aprender sobre a vida marinha e os ecossistemas, participando na colecta de dados, rastreamento de golfinhos, relatórios científicos e trabalho de laboratório. Esta e outras histórias são partilhadas pela fotógrafa Helen Walne que podem ser lidos na íntegra na última edição da Oceanographic. Foto: Oceanographic

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