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Estudo revela que pássaros-do-mel aprendem sinais feitos por culturas distintas

Fev 3, 2024 | Um novo estudo revelou que pássaros-do-mel em Moçambique e Tanzânia compreendem e respondem aos sinais culturalmente distintos emitidos por caçadores de mel locais, indicando uma co-evolução cultural entre as espécies. Embora o reino animal tenha diversos exemplos de mutualismo, relação ecológica entre espécies em que ambas são beneficiadas, sistemas nos quais os humanos cooperam com sucesso com animais selvagens são raros. Uma dessas relações envolve o pássaro-do-mel ou pássaro indicador maior (Indicator indicator), uma pequena ave africana conhecida por guiar humanos até ninhos de abelhas selvagens. Os humanos abrem os ninhos para colectar mel, e os pássaros alimentam-se da cera de abelhas exposta. Caçadores de mel humanos em diferentes partes de África frequentemente utilizam chamamentos especializados e culturalmente distintos para sinalizar que estão em busca de um pássaro parceiro e para manter a cooperação enquanto seguem o pássaro guia. De acordo com o artigo publicado na revista científica Science, caçadores de mel do grupo cultural Yao, no norte de Moçambique, usam um trinado alto seguido de um grunhido (“brrr-hm”). Em contraste, caçadores de mel do grupo cultural Hadza, no norte da Tanzânia, utilizam um assobio melódico. Estes chamamentos bem-sucedidos têm sido mantidos nestes grupos por gerações. Numa série de experiências de campo realizadas nestas áreas, Claire Spottiswoode e Brian Wood investigaram se os pássaros indicadores são mais propensos a responder aos sinais da sua cultura humana local do que aos de outra cultura ou a sons humanos arbitrários. Spottiswoode e Wood descobriram que os pássaros indicadores na área Yao eram três vezes mais propensos a iniciar uma resposta de guia ao chamamento distinto dos Yao do que ao assobio dos Hadza. Por outro lado, os pássaros na área Hadza eram mais de três vezes mais propensos a responder ao assobio dos Hadza do que ao “brrr-hm” dos Yao. De acordo com os autores, a variação geográfica e a coordenação entre sinal e resposta observadas nesse sistema comportamental sugerem que ocorreu uma coevolução cultural entre os pássaros-do-mel e os seres humanos. Tal como lembra a Eurekalert, numa perspectiva relacionada, William Searcy e Stephen Nowicki discutem o estudo e suas descobertas em maior detalhe. Esta pesquisa destaca a complexidade e a riqueza das interações entre seres humanos e animais selvagens, oferecendo uma visão única sobre a coevolução cultural em um cenário tão improvável como o compartilhamento de mel entre pássaros e humanos. Esta matéria já tinha sido apresentada noutro estudo, de 2016, também publicado na Science que confirmava a parceria existente entre as comunidades humanas em Moçambique e este pássaro na obtenção partilhada de mel selvagem. Foto: Reuters e Claire Spottiswoode (2016)

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