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Hipopótamos ‘levantam voo’ quando correm e intrigam ciência da locomoção

Jul 9, 2024 | Um novo estudo publicado na revista científica PeerJ trouxe novas revelações sobre a locomoção terrestre dos hipopótamos-comuns, uma das maiores espécies de mamíferos terrestres existente. Intitulado “Footfall patterns and stride parameters of Common hippopotamus (Hippopotamus amphibius) on land”, o estudo foi conduzido por John R. Hutchinson e Emily V. Pringle, com o objectivo de compreender melhor como o enorme tamanho corporal dos hipopótamos influencia os seus padrões de locomoção. Os hipopótamos-comuns, conhecidos pelas suas características semi-aquáticas e morfologia peculiar, representam um desafio único para os cientistas que estudam a evolução da locomoção. Embora se saiba que trotam em várias velocidades, este estudo investigou se eles chegam a utilizar uma fase aérea (quando todos os pés estão fora do chão) em altas velocidades. Os cientistas analisaram vídeos de hipopótamos disponíveis online e também colectaram novos dados de dois hipopótamos em um jardim zoológico, resultando numa amostra de 169 passadas de 32 diferentes hipopótamos. Os vídeos foram examinados quadro a quadro para identificar os momentos em que cada pé tocava e deixava o solo. O estudo revelou que os hipopótamos utilizam principalmente um padrão de passo de trote, seja andando ou seja correndo. No entanto, a descoberta mais surpreendente foi que, em velocidades mais altas, os hipopótamos apresentaram breves fases aéreas, algo que não havia sido registado anteriormente. Esta capacidade demonstra que os hipopótamos possuem uma capacidade atléctica relativamente maior que os elefantes, embora talvez não superior aos rinocerontes. Os dados obtidos estabelecem uma base para avaliar se outros hipopótamos utilizam padrões normais de locomoção, o que é relevante para avaliações veterinárias clínicas. Além disso, estas informações são essenciais para a reconstrução da biomecânica evolutiva das linhagens de hipopótamos. Os hipopótamos demonstraram maior capacidade atléctica em comparação com elefantes em termos de frequência de passada e duração das fases de sustentação e balanço das patas. No entanto, ao contrário dos elefantes que mantêm um padrão de marcha lateral em todas as velocidades, os hipopótamos variam os seus padrões de passo dentro de um espectro contínuo de trote. Este estudo proporciona novos insights sobre a locomoção dos hipopótamos, destacando a sua capacidade de usar fases aéreas em altas velocidades. As descobertas têm implicações significativas tanto para a ciência veterinária quanto para a compreensão da evolução da locomoção em grandes mamíferos terrestres. O estudo foi publicado em: Hutchinson JR, Pringle EV. 2024. Footfall patterns and stride parameters of Common hippopotamus (Hippopotamus amphibius) on land. PeerJ 12. Fotos: DR/Peer J

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