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Novas cidades mais sustentáveis e tecnológicas no continente mais novo do mundo 

Jul 1, 2024 | Desde o fim do período colonial foram construídas em África novas cidades. Após funções mais centralizadas e administrativas dos primeiros anos, a nova vaga é impulsionada pelas empresas, pela tecnologia, pela sustentabilidade e pelo talento – activos que estão a desenvolver-se rapidamente no continente mais jovem do mundo. Pesquisadores como Sina Schlimmer, do Instituto Francês de Relações Internacionais, observam, como reporta a Domus, que a ambição política agora se combina com o desejo de criar centros de conhecimento hi-tech, como a Sémé City, no Benin. Esses centros buscam desenvolver talentos locais, atrair investidores estrangeiros e promover a imagem internacional do país. Embora o investimento em startups africanas tenha caído para US$ 3,4 mil milhões em 2023 (de US$ 5 mil milhões no ano anterior), o continente tem visto um crescimento exponencial no sector. A indústria digital é vista como um motor de crescimento económico para uma população jovem e dinâmica, oferecendo soluções para necessidades locais urgentes, como saúde, agricultura e inclusão financeira. África do Sul, Nigéria, Egito e Quénia (os “Big Four”) atraem mais de 75% dos investimentos, mas enfrentam concorrência de outros países. O desenvolvimento de hubs tecnológicos e cidades inteligentes tornou-se prioridade para muitos governos. No entanto, como aponta Schlimmer, “se tentar fazer tudo, corre o risco de não fazer nada.” África enfrenta a maior pressão populacional do mundo, com expectativa de superar 2,1 mil milhões de pessoas até 2040, com pelo menos 500 milhões de pessoas a viver em áreas urbanas. Entre 1990 e 2020, quase 5.000 novos centros urbanos foram criados, enquanto megacidades como Cairo e Lagos (com mais de 20 milhões de habitantes) ou Kinshasa (17 milhões) surgiram. Uma série de iniciativas de “novas cidades” foram anunciadas ou iniciadas em África desde os anos 2000. Alguns projectos, como a futurística Akon City no Senegal, estagnaram. Outros, como Diamniadio no Senegal, estão em estado avançado, mas enfrentaram desafios para atrair novos residentes. Projectos como Konza Technopolis no Quénia progridem lentamente ou são periodicamente suspensos devido a questões políticas e económicas. Enquanto isso, novos projectos sugerem uma possível mudança na forma como instituições e urbanistas abordam a rápida urbanização. Sèmè City, no Benin é um grande eco-bairro dedicado ao conhecimento e inovação, parte de um programa de investimento governamental lançado em 2016. O projecto ocupará mais de 350 hectares em Ouidah, um importante porto de escravos no passado que o governo quer desenvolver como um local histórico e turístico. O campus abrigará 30.000 estudantes e pesquisadores, cinco clusters de treinamento e espaços de incubação para startups e indústrias criativas locais. O objectivo é criar oportunidades de emprego para jovens, promover produtos feitos em África e prevenir a fuga de cérebros. Sèmè City oferecerá serviços modernos e conectados, desde gestão otimizada de resíduos até ao transporte de baixa emissão e gestão inteligente de energia, além de edifícios académicos e residenciais sustentáveis, construídos em parceria com empresas locais. A Sherbro Island, que o actor britânico Idris Elba anunciou num acordo com o governo de Serra Leoa para desenvolver a Ilha Sherbro, no Golfo da Guiné. O plano é construir uma cidade inteligente, ecologicamente sustentável e autossuficiente em energia. Elba e o seu parceiro, Siaka Stevens, neto do ex-presidente de Serra Leoa, imaginam criar uma espécie de Hong Kong africana. O projecto Diamniadio, um novo centro urbano a 30 km do centro de Dakar, é um dos mais emblemáticos dos anos 2000. Ligado a Dakar por uma nova ferrovia e rodovia, simboliza o país emergente vislumbrado pelo presidente Macky Sall. O plano inclui moradias para 300.000 residentes, escritórios, lojas, espaços verdes e centros ministeriais e industriais. Silicon Zanzibar é um dos mais novos projectos de hubs de alta tecnologia do continente. O governo da Tanzânia espera que isso permita ao país rivalizar com o Quénia no sector e diversificar a economia de um arquipélago fortemente dependente do turismo. No centro deste plano ambicioso está a eco-sustentável e inteligente Fumba Town, construída em um local de 600.000 metros quadrados ao sul da cidade de Zanzibar. O projeto inclui 3.000 unidades residenciais, 180.000 metros quadrados de espaço comercial e um arranha-céu de 27 andares, projetado como “o prédio de madeira mais alto da África” – o Burj Zanzibar. Apesar de alguns contratempos, o desenvolvimento de Silicon Zanzibar permanece uma prioridade para a Tanzânia. Konza Technopolis, localizada a cerca de 70 quilómetros ao sul de Nairóbi, iniciou a sua construção em 2013, mas enfrentou inúmeros atrasos. Recentemente entrou na sua segunda fase, avançando em direcção ao objectivo de se tornar um símbolo de liderança digital africana e contribuir com 2% do PIB do Quénia até 2030. Ebrah, uma vila de cerca de 6.000 pessoas localizada a 40 quilómetros de Abidjan, é o centro de um projecto urbanístico dos arquitectos marfinenses Guillaume Koffi e Issa Diabaté. O seu plano para Ebrah, apresentado na Bienal de Veneza de 2023, marca uma mudança na sua trajectória, considerando o tecido urbano como um todo. Fotos e vídeo: Domus

WCS mostra tecnologia usada na conservação da Reserva do Niassa a jovens em Mecula

Mar 12, 2024 | A conservação da biodiversidade é cada vez mais suportada por ferramentas tecnológicas essenciais para uma efectiva protecção da vida selvagem ao mesmo tempo que preserva as comunidades locais do conflito com os animais bravios. Foi isso mesmo que a WCS Moçambique apresentou aos estudantes da Escola Secundária de Mecula, para assinalar Dia Mundial da Vida Selvagem. Na ocasião, membros da WCS Moçambique apresentaram as ferramentas tecnológicas utilizadas para a preservação da biodiversidade na maior área de conservação de Moçambique, nomeadamente, o software Ororatech (para monitoria e controlo de incêndios); o SMART (para recolha, armazenamento, análise de dados da biodiversidade, bem como de actividades ilegais e rotas de patrulha/vigilância); o EarthRanger (para integração e visualização de dados históricos e em tempo real disponíveis na área, movimentação de animais com coleiras, patrulhas, queimadas, entre outros dados espaciais). Foram também apresentados, na mesma ocasião, o sistema de rádio VHF Motorola (para comunicação via rádio); dispositivos de rastreio e recolha de dados como GPS, coleiras e smartphones e ainda os próprios computadores portáteis/PCs/Telas para visualização e análise de dados. A sessão, apresentada por Paulino Bernardo, Oficial Sénior de Vida Selvagem da Reserva Especial do Niassa, fez uma pequena exposição de algumas iniciativas do Clube de Ciências, onde foi apresentada uma recriação de um drone capaz de voar com controlo remoto, construído com base em material reciclado, e um protótipo de um sistema de alarme para invasão por animais numa área, também feito com base em material reciclado. Além deste trabalho na Reserva do Niassa, a WCS e os seus parceiros têm desenvolvido no âmbito seu Programa Marinho através de ferramentas digitais para contribuir para a protecção de espécies marinhas em Moçambique. A WCS introduziu uma metodologia inovadora chamada BRUV (busca remota de vídeo subaquático com isca) que permite pesquisas não invasivas com câmaras subaquáticas que usam iscas para atrair e registar animais marinhos. Esta é uma metodologia amplamente utilizada em todo o mundo para avaliar o estado das populações costeiras de tubarões e raias, estimar a sua abundância, identificar espécies presentes, áreas e habitats importantes e identificar “hotspots spots ” de abundância. Até ao momento, mais de 1300 km da costa moçambicana foram pesquisados usando BRUVs, o que permite ter informações detalhadas sobre a diversidade e abundância relativa de espécies costeiras de tubarões e raias em certas áreas da costa. Em 2021, o Instituto Oceanográfico de Moçambique e a WCS realizaram uma expedição com a descoberta de uma espécie de tubarão (Pseudoginglymostoma brevicaudatum) na Província de Inhambane (Bennett, et al., 2021), o que permitiu a extensão da geografia da espécie para ser incluída em Moçambique. Moçambique foi especificamente identificado como um dos poucos hotspots globais pela riqueza de espécies de tubarões e raias (132 espécies confirmadas até o momento) e uma área particularmente importante para sua conservação. As águas moçambicanas representam áreas importantes globalmente em termos de distinção evolutiva e irreplaceabilidade de espécies, mas são caracterizadas por um grande número de espécies ameaçadas (cerca de 49%) e uma alta proporção de espécies classificadas como deficientes na lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas de extinção. Também existem um número significativo de pescarias nesta região, incluindo a pesca artesanal em áreas costeiras e a pesca industrial mais longe da costa, que têm impactos nas populações de tubarões e raias. Esta actividade foi desenvolvida em parceria com os parceiros do Governo do Distrito de Mecula e da USAID Moçambique, e contou com a participação de 80 jovens, que estudam entre o 7º e o 12º anos. Foto: Ranger do Niassa Carnivore Project / earthranger.com

Conservation AI quer revolucionar conservação com tratamento de imagens com IA

Set 26, 2023 | A Conservation AI pretende revolucionar a conservação da vida selvagem ao incorporar tecnologia de ponta através de inteligência artificial (IA) para proteger espécies ameaçadas e preservar a biodiversidade do planeta. Fundada em 2020, a organização sem fins lucrativos tem como missão proteger espécies em perigo em todo o mundo, fornecendo uma ferramenta essencial para conservacionistas que permite analisar grandes volumes de dados de forma rápida, rastrear animais e tomar medidas em tempo real para mitigar ameaças iminentes. Segundo a Vision Systems Design, a plataforma desenvolvida pela Conservation AI é capaz de analisar imagens, identificar espécies de interesse e alertar as autoridades, através de e-mails, em questão de segundos. Além disso, é capaz de identificar, modelar e analisar tendências ambientais de forma ágil, utilizando um vasto banco de dados de imagens e dados que, em circunstâncias normais, levariam anos para serem analisados. A abordagem tradicional é feita com a instalação de armadilhas fotográficas que geram milhares de imagens e posteriormente uma equipa de especialistas examina manualmente todas essas imagens, eliminando aquelas que estão em branco e classificando as espécies identificadas. Esse processo é demorado e trabalhoso. Além disso, muitas das espécies estudadas habitam áreas remotas sem infraestrutura de comunicação moderna. Para superar esses desafios, a Conservation AI trabalha com mais de 200 parceiros em todo o mundo, que fornecem dados em tempo real e históricos na forma de imagens e vídeos. A organização desenvolveu um sistema de IA que é usado principalmente para identificar animais de espécies ameaçadas e gerar informações valiosas o mais próximo possível do tempo real. A abordagem inovadora da Conservation AI envolve o treino de redes neurais convolucionais para analisar milhares de imagens e organizá-las num banco de dados que pode ser pesquisado e filtrado. Esse processo é desafiador, pois as condições das imagens podem variar porque os animais em análise estão muitas vezes escondidos em densa vegetação e sujeitos a condições de iluminação complexas. Para garantir alta precisão, os modelos de IA são treinados repetidamente em várias iterações. O sistema é projetado para ser compatível com várias câmeras 3G ou 4G que suportam SMTP, tornando-o flexível e adaptável às necessidades de diferentes parceiros. O sistema funciona com imagens estáticas e imagens de vídeos. No entanto, a transmissão em tempo real de vídeo pode consumir largura de banda e retardar o processo, razão pela qual a Conservation AI extrai quadros de vídeo para análise. A Conservation AI está a contribuir para a revolução da conservação da vida selvagem, tornando-a mais eficiente, ágil e eficaz graças à inteligência artificial e ao machine learning. Foto: Conservation AI

MMF usa realidade virtual para revolucionar Educação Ambiental

Jul 23, 2023 | A Marine Megafauna Foundation (MMF), organização não governamental fundada em Inhambane, está a explorar o poder da tecnologia para criar uma conexão entre o público e o meio ambiente marinho. Ao desenvolver experiências de realidade virtual (RV), a co-fundadora da MMF, Andrea Marshall, garante que pretende transformar a forma de educar e inspirar, especialmente dedicado às gerações mais jovens. O resultado é uma ferramenta imersiva e impactante que traz as maravilhas do oceano para as nossas mãos, olhos e ouvidos, promovendo um profundo gosto pela conservação marinha. Marshall acredita que as experiências em RV, com a sua natureza imersiva, podem ser a chave para despertar o interesse das crianças pelo oceano e empatia pelas criaturas marinhas. “É muito importante para mim encontrar uma maneira de conectar as crianças à natureza. Acredito que as experiências em RV são a principal forma de educá-las e inspirá-las”, afirma. A qualidade imersiva da RV faz com que as crianças se sintam parte do ambiente oceânico, contribuindo para uma conexão mais profunda. Com um headset de RV, a MMF conseguiu conectar crianças de todas as partes do mundo ao reino subaquático. De acordo com Adrea Marshall “as experiências em VR podem ser usadas em todo o mundo. É uma óptima forma de conectar crianças ao redor do globo, levando-as a lugares que talvez nunca tivessem a possibilidade de visitar de outra forma”, acrescenta. Veja o vídeo aqui. Foto: MMF

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