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YAO Crochet cria escultura de Elefante em tamanho real para prevenir furtivismo no Niassa

Jun 5, 2023 |

O Projecto YAO Crochet está a criar uma escultura de um elefante de metal em tamanho real na Reserva Especial de Niassa com o objectivo de consciencializar a população para a luta contra a caça furtiva.

A equipa responsável pela execução criativa deste projecto é composta pelo escultor de metal francês Jules Pennel, o escultor de metal zimbabueano e director do Luwire Conservancy, Derek Littleton, os artistas e músicos moçambicanos Norte e José Matola, e as escultoras de metal moçambicanas Cecília Paulo e Josina Estevão.

O projecto conta com o apoio do Metis Fund, uma iniciativa da Agence Française de Développement, a Delegação da União Europeia em Moçambique e a Irish Aid.

A Reserva Especial de Niassa passou por períodos difíceis de caça furtiva e insurreição. Como resultado, a população de elefantes diminuiu de 12.000 para menos de 4.000 entre 2013 e 2018. No entanto, em 2022, a reserva comemorou 5 anos sem um único elefante morto por caça furtiva, graças aos esforços de combate à caça furtiva implementados pelas autoridades com o apoio da cooperação internacional. O projeto APPEM (Áreas Protegidas e Proteção de Elefantes em Moçambique), financiado pela AFD, também desempenhou um papel fundamental ao facilitar esses esforços.

A escultura do elefante será construída pelas pessoas que vivem no Luwire Conservancy, na reserva, com o apoio de artistas profissionais. Uma vez concluída a estrutura da escultura, será revestida com um revestimento de crochê criado pelas mulheres do Projecto YAO Crochet. Em seguida, será levada em numa turné nacional por Moçambique para destacar o flagelo da caça furtiva e o objectivo de uma vida sustentável. O elefante não apenas será um símbolo de grandeza e majestade, mas também da fragilidade da vida selvagem moçambicana. Também aumentará a visibilidade nacional e internacional da Reserva de Niassa e sua história, que é amplamente desconhecida pelo público em geral.

A turné da escultura culminará na capital moçambicana, Maputo, após o qual a equipa buscará um local adequado e permanente para o elefante, sendo uma opção possível o Museu de História Natural de Maputo.

Paula Ferro, fundadora do YAO Crochet, diz: “Os habitantes da remota Reserva Especial de Niassa têm que sobreviver com poucas perspectivas de emprego e desvantagens sociais significativas, estamos muito satisfeitos por poder começar a ensinar habilidades de metalurgia numa área onde apenas cerca de 2% da população tem um emprego formal. Num verdadeiro exemplo de encontro de arte com conservação, o metal para a escultura vem de centenas de armadilhas confiscadas de caçadores na reserva. A capacitação e o acesso a meios de subsistência legítimos fornecem alternativas económicas às actividades ilegais insustentáveis, como a caça furtiva e a mineração ilegal”.

Foto: Yao Crochet

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