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Observadas primeiras baleias da ‘Grande Migração Azul da África Oriental’ no Bazaruto

Jul 16, 2024 | O mês de julho costuma marcar o início oficial da época de migração das baleias no Arquipélago de Bazaruto. Mas este ano a Grande Migração Azul da África Oriental, que inclui milhares de baleias-jubarte migratórias, começou mais cedo com a chegada dos primeiros grupos, avistados no Arquipélago do Bazaruto durante as últimas semanas. De acordo com informação do Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS), uma expedição desta organização teve o primeiro avistamento da temporadaem que observou um grupo de seis indivíduos que rumavam para Norte. O BCSS descreve assim o progredir da migração das baleias para Norte e que atravessará toda a costa moçambicana: “as baleias chegaram às águas moçambicanas mais cedo este ano. Segundo a MOZ Marine Mammal Network – uma rede de contacto composta por entidades oficiais, operadores turísticos marinhos, mas também por cientistas regionais e investigadores internacionais, ONGs e profissionais que trabalham nessa região com cetáceos – e graças ao poder da ciência cidadã, sabemos que as primeiras jubartes foram vistas no início de maio ao sul de Durban, e nas proximidades da Ilha, no norte de Moçambique. As baleias foram vistas em Zavora, ao largo de Inhaca, Porto do Ouro, e até mesmo tão ao norte quanto Bazaruto, onde pescadores relataram um avistamento em 21 de maio”. O BCSS continua a recolher dados sobre esta espécie carismática no e ao redor do Arquipélago de Bazaruto. Uma maior compreensão da ocorrência e distribuição das baleias, mapeada juntamente com parâmetros ambientais, fornecerá mais informações sobre o uso do habitat, o que ajudará na gestão desta espécie em recuperação – actuando como uma linha de base para avaliar os impactos de futuros desenvolvimentos. “O nosso objectivo é garantir uma colecta contínua de dados, visando preencher a lacuna crítica de dados sobre a distribuição das baleias-jubarte do Hemisfério Sul nas águas moçambicanas durante o seu período de reprodução”, adianta o BCSS. De acordo com instruções publicadas pelo Parque Nacional do Arquipélago do Bazaruto (PNAB), “a época de observação de baleias iniciou, observe os cetáceos seguindo o código de conduta das espécies de cetáceos frequentemente observados nas águas de Moçambique”. “Baleias e golfinhos são parte importante da nossa vida marinha e são protegidos pela lei moçambicana. Por favor ajude o PNAB a protegê-los. Navegue de forma responsável e devagar ao redor deles, não faça movimentos bruscos e não passe muito tempo com elas, isso pode ser estressante”, acrescentaram as autoridades do Parque. Foto: DR Infografia: instruções publicadas pelo Parque Nacional do Arquipélago do Bazaruto (PNAB)

BCSS recolheu e estudou 1.500 kg de detritos marinhos durante um ano em Benguerra

Abr 23, 2024 | O Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS) passou um ano a recolher e a classificar dados extensivos sobre os detritos marinhos encontrados nos ecossistemas costeiros da Ilha de Benguerra. Segundo reporta num relatório agora publicado, como parte do Tema de Investigação 4 do Observatório Oceânico: Monitorização de Detritos Marinhos, durante 42 recolhas, um total de 125 horas foram dedicadas à remoção de detritos marinhos, resultando em mais de 1500 kg recolhidos. As cinco áreas designadas para este estudo abrangeram vários hectares de praia, sapais, prados de ervas marinhas e habitat de mangue. Estes habitats estão crucialmente ligados ao oceano, seja as florestas de mangue que fornecem abrigo para espécies de peixes juvenis e protegem as aldeias de tempestades, ou os prados de ervas marinhas que fornecem excelentes condições de vida para inúmeras espécies de crustáceos e peixes e abastecem a última população viável de dugongos de África com alimento. Estes ecossistemas também são habitats eficientes na sequestro de carbono – armazenando carbono azul para que não acabe por ir para a atmosfera. Em 2023, o BCSS firmou um memorando de entendimento com a Universal Plastic, uma organização com o objectivo de fechar o ciclo da poluição por plástico, aproveitando a tecnologia de IA e blockchain para rastrear as origens dos detritos de plástico, enquanto fornece uma poderosa base de dados global. A equipa BCSS insere todos os detritos de plástico marinho recolhidos na base de dados da Universal Plastic usando o seu aplicativo. A app pode ser utilizada para capturar dados sobre resíduos de plástico, medições e classificação de IA, iniciar recolhas de resíduos ou juntar-se a recolhas já programadas. A app pode ser usada para capturar dados sobre resíduos plásticos, medição e classificação de IA, partilhar a experiência social, iniciar uma recolha de resíduos e convidar outros a juntarem-se e juntar-se a recolhas de resíduos já programadas. O programa de monitorização de detritos marinhos é uma iniciativa colaborativa entre a BCSS e o Parque Nacional do Arquipélago de Bazaruto na Ilha de Benguerra. Levantamentos acumulativos mensais em locais de estudo pré-determinados refletem a principal abordagem de recolha de dados. A informação adquirida ajuda a esclarecer como os detritos entram e se acumulam nos diferentes ecossistemas da Ilha de Benguerra (Mangue, Ervas Marinhas, Sapais e Praia de Areia), permitindo uma melhor compreensão e ligação do problema da poluição por resíduos às atividades socioeconómicas e comunitárias locais, bem como aos seus impulsionadores ambientais. Para garantir a consistência na recolha de dados, os levantamentos são realizados por um grupo treinado de inquiridores que incluem: a equipa de limpeza de praia do BANP, funcionários da BCSS, estudantes e estagiários. Todos os detritos recolhidos são removidos da ilha e enviados para o continente de Moçambique para reciclagem. A colaboração entre BCSS e Universal Plastic permite a qualquer pessoa que queira fazer parte da mudança desempenhar um papel importante na melhor compreensão do problema da poluição, contribuindo com dados valiosos e ajudando a combater este problema global. Foto: BCSS

BCSS divulga imagens da presença de Tubarão Zebra no Bazaruto

Abr 16, 2024 | A equipa de cientistas da Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS) detectou a presença de Tubarão Zebra nos mares do Arquipélago de Bazaruto. O encontro da equipa da BCSS com esta espécie permitiu a recolha de informações importantes sobre o seu comportamento e preferências de habitat. Embora algumas regiões de Moçambique sejam hotspots que abrigam grandes populações de tubarões-zebra, como é o caso do Tofo, pouco se sabe sobre a presença desta espécie nas águas do cenário marinho de Bazaruto. Segundo conta a BCSS, os cientistas encontraram um exemplar a descansar no fundo de areia do mar ao largo do Bazaruto tendo o raro encontro sido registado em vídeo (ver filme em baixo). Pertencente ao grupo dos tubarões de carpete (nome inspirado pela aparência marmoreada que se assemelha a desenhos ornamentais de tapetes), o Tubarão Zebra é uma espécie enigmática, conhecida pela sua aparência marcante. Historicamente conhecido como Stegostoma fasciatum, o Tubarão Zebra passou por uma revisão taxonómica em 2019, utilizando marcadores mitocondriais para reclassificar a espécie como Stegostoma tigrinum. Esta revisão revelou duas morfologias distintas: a morfologia listrada de zebra e uma nova morfologia de cor arenosa. Essas morfologias exibem diferenças significativas nos padrões de coloração externa em várias fases da vida, desde juvenis até adultos. Os juvenis do Tubarão Zebra possuem listas amarelas verticais, lembrando seu homónimo, a zebra. Esta coloração serve como camuflagem imitando a aparência de serpentes marinhas e dissuadindo potenciais predadores. À medida que os tubarões amadurecem, essas listas transformam-se gradualmente num padrão de manchas escuras semelhante ao leopardo. Esta mudança ontogenética na coloração é uma adaptação, reflectindo mudanças nos seus papéis e interacções ecológicas dentro do seu ambiente marinho. Caçadores noturnos, alimentam-se de caranguejos, camarões e peixes pequenos, utilizando os seus corpos e caudas longas para se mover em busca de presas. Foto: Frame do video da BCSS

Yale Scientific destaca estudo feito pelo Bazaruto Center for Scientific Studies

Mar 26, 2024 | A revista Yale Scientific Magazine, a mais antiga revista universitária dos Estados Unidos, publicou recentemente um artigo do sobre um estudo liderado por Mario Lebrato, gerente de estação e cientista chefe do Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS). O estudo aborda a química da água do mar e a variabilidade encontrada em sua composição elemental, contestando uma suposição de 130 anos no conhecimento oceânico. O artigo desta revista científica faz referência à sua pesquisa e no qual Mario Lebrato comenta sobre o processo de estudo enquanto é entrevistado pela Yale Scientific, explicando o que inspirou o projecto e como o artigo foi elaborado, como conta o BCSS. O artigo original, intitulado ‘Variabilidade global nas razões de Mg:Ca e Sr:Ca na água do mar moderna’ (tradução do original: ‘Global variability in seawater Mg:Ca and Sr:Ca ratios in the modern ocean’”, desafia a estabilidade elemental do oceano e a linha do tempo do desenvolvimento oceânico, que foi amplamente aceite pela comunidade científica por mais de cem anos. Este trabalho é o resultado de um estudo de nove anos liderado pela Universidade de Kiel, na Alemanha, e pelo Centro de Pesquisa Oceânica GEOMAR Helmholtz, para o qual o BCSS contribuiu significativamente. O estudo inclui análise de 1100 amostras de 14 ecossistemas diferentes, variando da superfície da água a 6000 metros de profundidade, coletadas em 79 expedições de navios. Actualmente, o BCSS está a realiza um projecto de amostra de água do mar como parte do Observatório Oceânico, onde a amostragem é realizada semanalmente com o objectivo de entender como as razões de Mg:Ca e Sr:Ca da água do mar mudam nos recifes de coral e nas águas offshore, mês a mês. Há um interesse particular em decompor os padrões globais em séries temporais, de forma a investigar o impacto dos ecossistemas na própria água do mar em escalas de tempo menores. Além de colectar água do mar, corais e invertebrados estão a ser amostrados para medir o carbonato de cálcio do esqueleto e as razões de Mg:Ca, Sr:Ca e Ba:Ca da aragonita para associar a água do mar com o processo de calcificação. Actualmente, não há informações em escala regional e local sobre como a água do mar flutua em composição, porque sempre se assumiu que a maioria dos elementos permanece conservadora. No entanto, devido à variabilidade da descoberta publicada, o BSCC está a reavaliar esta noção considerando condições locais, bem como os principais factores nos ecossistemas. Foto: Yale Scientific

Oceanographic publica imagens únicas do Santuário Kisawa da Ilha de Benguerra

Fev 20, 2024 | O santuário Kisawa, com 300 hectares de floresta, praia e dunas, está localizado na ponta sul da Ilha de Benguerra, a segunda maior ilha do arquipélago do Bazaruto. O santuário e o Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS) convidaram a fotógrafa subaquática sul-africana Helen Walne para capturar a rica biodiversidade da paisagem marinha circundante, declarada ‘Hope Spot’ por Sylvia Earle em 2022. As imagens únicas tiradas por Helen Walne revelam um verdadeiro tesouro de uma região que não está ainda assim tão bem registada e documentada. De acordo com a revista Oceanographic, a poucos quilómetros de distância na Ilha de Benguerra – com o emaranhado da sua floresta indígena, praias de areia branca intocadas e recifes de coral únicos – a sua simbiose coloca o mundo natural e a comunidade local no centro do que se pode encontrar neste local. Kisawa esforça-se por ser, ao mesmo tempo, o mais sustentável e solidário possível. Agricultores e pescadores locais fornecem grande parte dos ingredientes usados nos três restaurantes do resort e das 11 residências existentes, uma machamba com alimentos frescos está a ser cultivada para complementar essa abundância, e artesãos da ilha contribuíram com as suas habilidades para criar um refúgio de baixo impacto que se mistura com a natureza envolvente. É esse espírito de cuidado e conservação que sustenta a parceria Kisawa-BCSS: os dólares e euros gastos em Kisawa financiam o centro, e o BCSS está equipado com tecnologia de ponta, uma equipa altamente qualificada de especialistas marinhos e a capacidade de servir como plataforma para investigadores e cientistas de todo o mundo. A missão principal do BCSS é servir como uma colaboração e uma plataforma para cientistas de todo o mundo. Um exemplo disso é o projecto de colecta de detritos plásticos, que envolve a recuperação semanal de lixo marinho. Este projecto não apenas limpa o ambiente, mas também contribui para o desenvolvimento de um aplicativo de inteligência artificial que digitalizará automaticamente os destroços de plástico para colectar dados. Os dados podem então ser usados para calibrar algoritmos para o reconhecimento automático de padrões, tendências de consumo, marcas e impacto na vida marinha. Com dados abrangentes e históricos ao seu alcance, o BCSS trabalhou com várias instituições para estudar tendências biológicas, químicas e físicas nesta parte do Oceano Índico. Isso incluiu dados sobre temperatura, salinidade, oxigénio dissolvido, carbono dissolvido, isótopos, nutrientes, clorofila e rastreamento de megafauna, o que gerou projectos em larga escala, como sensores, amarras e o desenvolvimento de modelos biogeoquímicos e climáticos. Além disso, o BCSS oferece programas de treino para estudantes locais e estrangeiros em ecologia marinha e conservação, proporcionando experiência prática para apoiar os seus estudos. Estudantes como Albert Segura, um mestre da Universidade Autónoma de Barcelona, têm a oportunidade de aprender sobre a vida marinha e os ecossistemas, participando na colecta de dados, rastreamento de golfinhos, relatórios científicos e trabalho de laboratório. Esta e outras histórias são partilhadas pela fotógrafa Helen Walne que podem ser lidos na íntegra na última edição da Oceanographic. Foto: Oceanographic

Encalhe de Krill em massa intriga cientistas na Ilha de Benguerra no Bazaruto

Out 12, 2023 | Um intrigante encalhe em massa de uma espécie não identificada de krill, animais invertebrados semelhantes ao camarão, ocorreu na baía norte da Ilha de Benguerra, adjacente à estação de pesquisa do Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS) e noutras partes da ilha. De acordo com o BCSS, milhares de carcaças destes pequenos animais foram encontradas na praia, cobrindo a areia exposta pela maré baixa. O evento foi rapidamente seguido pela chegada de formigas, caranguejos e aves, que se alimentaram dos crustáceos frescos. O krill, importantes organismos do zooplâncton que são o alimento de várias espécies de megafauna marinha como os tubarões-baleia, as mantas ou as baleias, cobriu pelo menos cinco quilómetros de litoral, com uma largura de pelo menos dez metros, o que significa que a área de cobertura aproximada terá sido, segundo o BCSS, no mínimo, 50.000 m². Quanto à densidade, a equipa relatou uma média de 3.500 carcaças por metro quadrado. Apesar de encalhes em massa serem comuns, estes eventos ainda são pouco compreendidos. É difícil determinar as razões que podem ter causado o encalhe, embora a equipa do BCSS coloque a hipótese de estar relacionado com as fortes correntes de maré que movem o cardume de krill das águas mais profundas para o canal Bazaruto-Benguerra. A maré empurra então o cardume para dentro, resultando no encalhe em massa. No entanto, este evento pode ser resultado de uma combinação de factores, incluindo correntes, marés, hidrodinâmica, variabilidade de temperatura, mudanças climáticas globais e até mesmo níveis de suprimento de oxigênio na água do mar. Nos recifes do Arquipélago de Bazaruto, os cardumes de krill costumam alimentar espécies como a sardinha e outros peixes-isca, que são então seguidos por peixes pelágicos, como o atum. Eventos de mortalidade em massa de organismos marinhos não são comuns, mas têm sido amplamente relatados na literatura – desde alforrecas e até lulas, peixes e várias espécies de cetáceos. Quando ocorrem em áreas costeiras, os encalhes podem ser causados pelo vento ou por correntes marítimas. Em algumas ocasiões, os encalhes em massa de vida marinha são causados por concentrações baixas de oxigênio, que podem ser indirectamente esgotadas por uma proliferação de fitoplâncton, causando privação de oxigénio ou levando os animais a nadar em águas mais rasas. Isso leva à morte da vida marinha, e as carcaças são empurradas para a costa pelas correntes e pela maré. Os encalhes em massa de krill são conhecidos e bem descritos em praias antárticas, mas são menos comuns em latitudes mais baixas, o que torna este evento interessante. Esta espécie de cardume desempenha um papel fundamental na teia trófica dos ecossistemas marinhos mais produtivos do mundo, e sua abundância é essencial para a vida marinha de maior dimensão que depende deles. Portanto, os eventos incomuns de encalhe em massa são sempre motivo de preocupação, mas o facto de que o krill se reproduz rapidamente deixa os cientistas mais  optimistas. Fotos: BCSS

Bazaruto Center for Scientific Studies divulga raro avistamento de Enguia Cobra Harlequin em Benguerra

Set 26, 2023 | O Bazaruto Center for Scientific Studies (BCSS), centro de estudos científicos que tem uma estação de pesquisa de campo baseada na Ilha de Benguerra, no arquipélago do Bazaruto, partilhou um vídeo que dá conta do avistamento de “uma inofensiva” enguia cobra aquática conhecida como Enguia Cobra Harlequin ou Enguia Cobra Anelada (Myrichthys colubrinus, Boddaert, 1781). Foi avistada no local de mergulho do BCSS designado por “Kingfish Alley” – um recife de 14-18 metros de profundidade situado próximo ao recife de 2 milhas, na parte central do Parque Nacional do Arquipélago de Bazaruto. Esta espécie é conhecida por ocorrer em águas costeiras da África Oriental, ocupando profundidades de 0 a 30 metros e podendo ser encontrada sobre o fundo de areia ou cascalho e em pradarias de ervas marinhas. Este animais são activas durante o dia e alimentam-se principalmente de pequenos peixes e crustáceos. “As águas moçambicanas representam o limite sul da distribuição da espécie, onde, no entanto, não é abundante, o que torna este registro importante”, explica o BCSS. A Enguia Cobra Harlequin pertence ao Género Myrichthys, subfamília Ophichthinae, tribo Ophichthini. Exemplares grandes podem atingir até 97 cm de comprimento total. Devido à morfologia extremamente semelhante, pode ser facilmente confundida com uma Serpente Marinha (Laticauda colubrina) – um réptil venenoso, também conhecido como serpente marinha listada. De acordo com o BCSS, “até mesmo os nomes das espécies se assemelham – colubrinus e colubrina, sendo uma um peixe e a outra um réptil. Foto: BCSS

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